Beim De-Aging von De Niro und Pacino versuchten die ‘Irishman’-Animatoren, Fallstricke der Vergangenheit zu vermeiden

Ein Schauspieler, drei Altersgruppen. Bildnachweis: Netflix

Wenn Sie dachten, der 76-jährige Robert De Niro und der 79-jährige Al Pacino wären fertig mit den Hauptrollen in Blockbuster-Gangsterfilmen, denken Sie noch einmal darüber nach.

Beide übernehmen Hauptrollen in Martin Scorseses “The Irishman”, der das Leben des Auftragskillers Frank Sheeran und des Gewerkschaftsführers Jimmy Hoffa über mehrere Jahrzehnte hinweg aufzeichnet.

Verschiedene Schauspieler wurden nicht besetzt, um die jüngeren Versionen von Sheeran und Hoffa zu spielen. Stattdessen nutzten Scorsese und sein Produktionsteam die “De-Aging” -Technologie, um De Niro und Pacino jünger erscheinen zu lassen.

Um Schauspieler zu entaltern, erstellt ein Team für visuelle Effekte eine computergenerierte, jüngere Version des Gesichts eines Schauspielers und ersetzt dann das echte Gesicht des Schauspielers durch die synthetische, animierte Version.

Menschen sind eigentlich ziemlich gut darin, selbst die kleinsten Details des menschlichen Gesichts wahrzunehmen. Aus diesem Grund hatten wir bei Disney Research, wo ich fast ein Jahrzehnt meiner Karriere verbrachte, mehrere Projektlinien, die sich der Weiterentwicklung dieser Art von digitalen Humantechnologien widmeten.

Animatoren müssen in realistischen, computergenerierten Animationen die so genannte “uncanny Valley”攁 Fallgrube vermeiden, die Animatoren seit Jahrzehnten nur schwer überwinden müssen.

Ins unheimliche Tal

Im Jahr 2010 war ich Autorin eines Artikels mit dem Titel “The Saliency of Aomalies in animated Human Characters”.

Moshe Mahler spricht über den Kampf von Animatoren, um das unheimliche Tal zu vermeiden.

In der Arbeit fanden wir heraus, dass das Publikum viel empfindlicher auf Verzerrungen in computergenerierten Gesichtern reagiert, selbst wenn größere, scheinbar offensichtlichere Verzerrungen am Körper vorhanden sind. Mit anderen Worten, es gibt mehr Fehler beim Erstellen computergenerierter Körper und eine viel geringere Fehlerquote beim Erstellen computergenerierter Gesichter.

Das bringt uns in das unheimliche Tal. Der Begriff bezieht sich auf das unangenehme Gefühl, das Zuschauer haben könnten, wenn sie computergenerierte Gesichter sehen, die “nicht ganz richtig sind”.

Der Begriff wurde 1970 von dem Robotikprofessor Masahiro Mori geprägt. Mori stellte die Hypothese auf, dass die “Vertrautheit” eines Publikums mit ihm zunimmt, wenn ein Humanoid lebensechter wird, bis ein Punkt erreicht wird, an dem der Humanoide fast lebensecht, aber nicht vollkommen lebensecht ist. An diesem Punkt führen subtile Unvollkommenheiten zu Reaktionen der Abstoßung oder Zurückweisung.

Der Begriff “uncanny Valley” entsteht aus der Visualisierung dieser Idee auf zwei Achsen.

Die x-Achse beschreibt „menschliche Ähnlichkeit“ oder Realismus, während die y-Achse „Vertrautheit“, Empathie oder emotionales Engagement beschreibt. Der steile Abfall in der Grafik stellt das unheimliche Tal dar – den Punkt, an dem die Menschen zurückschrecken und weniger Empathie empfinden. Der Effekt ist stärker, wenn sich der Humanoide bewegt.

Ansprechende Menschen animieren

Während die Hypothese aus der Robotik-Community stammt, gewann das Konzept des unheimlichen Tals in der Animationsindustrie an Popularität. Für Animatoren ist das Wort “Appeal” möglicherweise der nächste Verwandte, den wir zu Moris Vertrautheit haben.

Appeal ist eines der 12 Grundprinzipien der Animation, die die Animatoren Frank Thomas und Ollie Johnston in ihrem Buch “The Illusion of Life” skizzieren.

Beim De-Aging von De Niro und Pacino versuchten die 'Irishman'-Animatoren, Fallstricke der Vergangenheit zu vermeiden
Die hypothetische Grafik für das unheimliche Tal, neu gezeichnet aus dem Artikel von Masahiro Mori檚 aus dem Jahr 1970 zu diesem Thema. Quelle: J. Hodgins et al., Autor zur Verfügung gestellt

In der Animation hat die Anziehungskraft mit der Anziehungskraft des Charakters zu tun – ob er oder sie schön, anschmiegsam und nett oder hässlich, ekelhaft und gemein ist. Animierte menschliche Charaktere, wie Elsa in “Die Eiskönigin”, sind in der Regel so stilisiert, dass sie menschliche Züge karikieren, was es uns ermöglicht, auch ihre Bewegungen zu karikieren.

Zwei computeranimierte Filme aus dem Jahr 2004, “The Polar Express” und “The Incredibles”, beleuchten dieses Dilemma.

“Die Unglaublichen” war der erste Pixar-Film, in dem echte Menschen statt Spielzeug, Käfer, Fische oder Monster die Hauptrolle spielten. Aber das Animationsteam versuchte nicht, sie wie echte Menschen aussehen zu lassen: Sie hatten größere Augen, weiche, runde Silhouetten und vereinfachte Funktionen. Diese Art von Designentscheidungen wirken sich auf den “Magnetismus” einer Figur aus, die die meisten Zuschauer letztendlich anziehend finden.

“The Polar Express” hingegen verwendete Performance-Capture-Technologie, damit Tom Hanks fünf lebensechte Charaktere spielen konnte, darunter den 9-jährigen Protagonisten.

Die Gesichtsbewegungen eines 50-Jährigen auf das Gesicht eines 9-jährigen Jungen abzubilden, führte zu einer ganzen Reihe von Problemen. Wie lässt sich beispielsweise ein Moment, in dem Hanks vor Aufregung platzt, auf das Gesicht eines 9-Jährigen übertragen? Um mithilfe von Performance-Capture-Daten den Gesichtsausdruck eines Schauspielers auf einen animierten Charakter zu übertragen, müssen Animatoren ein sogenanntes “Motion Retargeting” durchführen. Da dies Neuland für Animatoren war – und aufgrund der technologischen Beschränkungen der Zeit – gingen seine nuancierten Gesichtsausdrücke, die Hanks zu einem talentierten Schauspieler machen, verloren.

Im Nachhinein ist dies ein ziemlich extremes Beispiel für eine Alterung, das bei den meisten Zuschauern nicht gut ankam.

Der animierte Junge schien “aus”, mit Publikum und Kritikern, die von dem gestört wurden, was Peter Travers vom Rolling Stone als “gruselige” und “leblose” Animation des Films bezeichnete.

Beim De-Aging von De Niro und Pacino versuchten die 'Irishman'-Animatoren, Fallstricke der Vergangenheit zu vermeiden
Das Baby in Pixar檚 楾in Toy ist gelinde gesagt beunruhigend. Bildnachweis: Pixar

Anpassung an die Technik

Nicht alle Reisen ins unheimliche Tal bleiben erfolglos. Animatoren können aus Erfahrung lernen.

1988 veröffentlichte Pixar beispielsweise den Kurzfilm “Tin Toy”, in dem ein animiertes Baby eine Gruppe von Spielzeug quält. Zu dieser Zeit hatte Pixar noch nicht die Technologie entwickelt, die erforderlich war, um ansprechende humanoide Charaktere darzustellen. Das Baby erinnert fast an Chuckie aus dem Horrorfilm “Child’s Play”.

Die glänzenden Plastik- und Metallspielzeuge des Films hingegen funktionierten gut innerhalb der Einschränkungen der Computeranimationstechnologie dieser Ära. Dies ist vor allem der Grund, warum das darauffolgende “Toy Story”-Franchise Spielzeug und nicht Menschen als Protagonisten aufwies.

Es hilft auch, Performance-Capture-Technologie auf computergenerierte Charaktere anzuwenden, die nicht ganz menschlich sind. Das hat James Cameron in seinem Blockbuster “Avatar” von 2009 getan.

Die Na’vi-Spezies des Films sind menschenähnlich, bleiben aber eine fremde Spezies. Sie sind blau. Sie haben große, strahlende Augen. Der Nasenrücken ist breit und steif, während die Nasenspitze katzenartig ist.

Wichtig ist jedoch, dass die animierten Charaktere des Films immer noch ein bisschen wie die Schauspieler aussehen, die sie gespielt haben. Der Avatar von Sigourney Weaver sieht Sigourney Weaver sehr ähnlich, was dazu beiträgt, das “Retargeting”-Problem zu vermeiden, das in “Polar Express” aufgetreten ist. Das Publikum erwartet nicht, dass die Alien-Rasse genau wie Menschen aussieht oder sich bewegt.

Ein entalterter Sean Young erscheint in 楤lade Runner: 2049.橖/figcaption>

Das Tal überwinden

Während sich die Technologie weiter verbessert, bleibt die Nachbildung realistischer menschlicher Gesichter eine der schwierigsten Aufgaben für Animatoren.

Ein starkes Beispiel für De-Aging-Technologie ist in “Blade Runner: 2049” zu sehen. Die Aufnahme eines altersgealterten Sean Young ist eine atemberaubende technische Meisterleistung, aber die Szene verlangt auch nicht zu viel von der computergenerierten Performance. Tatsächlich sagt die computergenerierte Version von Young nur ein paar Sätze. Vor allem dient der Einsatz der Technologie tatsächlich der Geschichte. Der Moment ist so konzipiert, dass er unheimlich ist; Publikum soll verunsichert sein.

Da “The Irishman” auf einer echten Geschichte basiert, mit realistischen Charakteren mit realistischen Gesichtern, ist das Publikum viel sensibler für den Einsatz von De-Aging-Technologien.

Ich vermute, dass einige Zuschauer die Technologie nicht bemerken werden, einige werden sie bestaunen und andere werden sie als ablenkend empfinden. Normalerweise falle ich in die letzten beiden Kategorien. Es lenkt mich unglaublich ab, trotz der beeindruckenden Qualität der De-Aging.

Ich bringe meinen Studenten oft bei, dass die Arbeit mit neuen Technologien, nur weil wir es können, nicht immer bedeutet, dass wir es sollten.

Interessanterweise gewann De Niro seinen ersten Oscar für seine Darstellung des jungen Vito Corleone in “Der Pate: Teil II”, während Marlon Brando den älteren Vito Corleone spielte.

Wenn Francis Ford Coppola die heutige Technologie gehabt hätte und Brando einfach “entaltert” hätte, hätte er dies getan? Und wie hätte das einen der denkwürdigsten Gangsterfilme aller Zeiten verändert?


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