Blockchains werden die Sicherheit der Internet-Abstimmung nicht verbessern und könnten sie noch verschlimmern

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Eine elektronische Stimmabgabe ist weniger sicher als eine auf Papier. Bildnachweis: SvetaZi/Shutterstock.com

Um die Abstimmungspraxis zu modernisieren, Wartezeiten bei den Wahllokalen zu verkürzen, die Wahlbeteiligung zu erhöhen und die Abstimmung im Allgemeinen bequemer zu machen, suchen viele Regierungsbeamte und einige Unternehmen, die Abstimmungssysteme anbieten, auf eine neue Technologie namens a “blockchain.” Das ist es, was hinter einem West-Virginia-Programm steckt, bei dem einige Wähler, die im Ausland beim Militär dienen, ihre Stimme von ihren mobilen Geräten aus abgeben können. Ähnliche Abstimmungsschemata wurden anderswo an verschiedenen Orten auf der ganzen Welt ausprobiert.

Als Forscher der Initiative for CryptoCurrencies and Contracts glauben wir an das transformative Potenzial von Blockchain-Systemen in einer Reihe von Branchen. Am besten bekannt als die Technologie hinter Bitcoin und anderen Kryptowährungen, können Blockchains viel mehr tun, als es anonymen Fremden zu ermöglichen, sich gegenseitig Geld zu senden, ohne Angst vor Betrug oder Manipulation zu haben. Sie haben neue Möglichkeiten für Menschen geschaffen, in Technologieunternehmen zu investieren, die Milliarden von Dollar angezogen haben, und könnten eines Tages Aufzeichnungen speichern, die Bildungsabschlüsse, Landbesitz und Lebensmittelherkunft transparenter und schwerer zu fälschen machen.

Blockchains könnten wie ein ideales Heilmittel für die Vertrauensprobleme klingen, die durch Internet-Voting verursacht werden. Daten können einer Blockchain nur hinzugefügt und nicht gelöscht oder geändert werden, da mehrere Kopien auf Computern gespeichert sind, die verschiedenen Personen oder Organisationen gehören und möglicherweise über verschiedene Länder verteilt sind. Der Inhalt einer Blockchain kann streng kontrolliert werden, um zu verhindern, dass unbefugte Daten hinzugefügt werden. Und Blockchains sind so konzipiert, dass sie transparent sind, wobei ihre Inhalte oft von jedem Computergerät überall auf der Welt gelesen werden können.

Als Wissenschaftler, die traditionelle und blockkettenbasierte Abstimmungen studiert haben, glauben wir jedoch, dass Blockchains zwar bei einigen spezifischen Problemen helfen können, aber die grundlegenden Probleme bei der Internetabstimmung nicht lösen können. Tatsächlich könnten sie alles noch schlimmer machen.

Computer können kaputt gehen oder kaputt gehen

Experten für Wahlsicherheit warnen seit Jahren davor, dass das Internet für gesellschaftlich wichtige und zeitkritische Funktionen wie das Wählen zu gefährlich ist. Der bekannte Kryptograf Ronald Rivest hat zum Beispiel bemerkt, dass “Best Practices für Internet-Abstimmungen sind wie Best Practices für Trunkenheit am Steuer” Es gibt keinen sicheren Weg, beides zu tun.

Die Einsätze sind enorm. Demokratie erfordert ein breites öffentliches Vertrauen nicht nur in die Tatsache, dass ein erklärter Gewinner tatsächlich die meisten Stimmen erhielt, sondern in die Integrität des Systems als Ganzes. Die Menschen müssen darauf vertrauen können, dass die von ihnen abgegebenen Stimmen gezählt werden, dass die Stimmen ihrer Nachbarn genau zusammengezählt werden und nicht das Ergebnis von Bestechung oder Nötigung und dass lokale Stimmen sicher an die Wahlbeamten der Bundesstaaten weitergegeben werden.

Selbst fortschrittliche Computergeräte können heutzutage solche Zusicherungen nicht bieten. Die meisten Hard- und Software sind voller versteckter Sicherheitslücken und werden nicht regelmäßig aktualisiert. Geräte sind anfällig, ebenso wie Netzwerke. Internetausfälle, die selbst durch Kleinigkeiten verursacht werden, wie z. B. Spieler, die versuchen, ihre Konkurrenten hinter sich zu lassen, könnten die Leute daran hindern, ihre Stimme abzugeben. Vorsätzliche, gezielte Angriffe auf den Internetverkehr könnten auf nationaler Ebene zu erheblichen Störungen demokratischer Institutionen führen.

Die Stabilität und Integrität der demokratischen Gesellschaft selbst sind zu wichtig, um sie auf fehlerhafte Computersysteme zu verbannen.

Gegner suchen nach Möglichkeiten

Hacker, die von ausländischen Regierungen unterstützt werden oder nicht, suchen immer nach neuen Zielen und neuen Wegen, um soziale Zwietracht zu säen. Sie finden und nutzen alle technischen Schwächen, die ihnen zur Verfügung stehen. Ohne eine Papierspur wird die bloße Möglichkeit, dass jemand heimlich Stimmen geändert haben könnte, das Vertrauen der Öffentlichkeit in demokratische Wahlen weiter untergraben.

Blockchains hängen von Computergeräten ab

Eine Schlüsselmethode, mit der die Blockchain-Abstimmung die Wahlintegrität verschlechtern könnte, besteht darin, die Vertrauenswürdigkeit zu erhöhen, ohne dies tatsächlich zu tun.

Man kann sich leicht ein Wahlsystem vorstellen, in dem nur autorisierte Wähler Stimmzettel abgeben können, wobei diese Stimmzettel unauslöschlich in einer Blockchain aufgezeichnet werden. Die Blockchain würde als einzelner maßgeblicher Wahldatensatz fungieren, der nicht gelöscht oder manipuliert werden könnte. In jeder Hinsicht wäre die Aufzeichnung hacksicher.

Das Auszählen von Stimmen auf einer Blockchain macht das Telefon oder den Computer eines Wählers jedoch nicht auf magische Weise sicher. Eine Stimme kann sicher aufgezeichnet werden, aber das bedeutet nichts, wenn die Stimme von vornherein falsch abgegeben wurde. Wenn Ihr Telefon mit Malware infiziert ist, die Ihre Stimme von Kandidat R auf Kandidat D umschaltet, spielt es keine Rolle, wie sicher der Rest des Abstimmungssystems ist, die Wahl wurde immer noch gehackt. In einigen Fällen können Blockchains den Wählern helfen, diese Art von Manipulation zu erkennen, jedoch nur, wenn die Hack-Erkennungssoftware selbst nicht gehackt wurde.

Darüber hinaus untergraben die Geschäftspraktiken einiger Unternehmen das Potenzial, ihren Blockchain-Systemen zu vertrauen. Der Hersteller des Systems, das West Virginia im November verwenden wird, wie viele Unternehmen, die physische Wahlgeräte herstellen, weigert sich, die Transparenz zu akzeptieren, die für die Sicherheitsbranche, die Blockchain-Community und die Demokratie selbst von zentraler Bedeutung ist. Sie bieten keinen öffentlichen Zugang zu den kryptografischen Protokollen im Herzen ihrer Systeme, sondern verlassen sich stattdessen auf die Sicherheitsversprechen der Hersteller. Es gibt keine Möglichkeit für einen unabhängigen Prüfer, wirklich sicher zu sein, dass die Systeme frei von subtilen Fehlern oder Sicherheitslücken oder sogar massiven Löchern sind, die für Experten offensichtlich wären.

Stimmenkauf wird neu möglich

Eine weitere Möglichkeit, wie die Blockchain-Abstimmung bestehende Abstimmungsprobleme verschlimmern könnte, besteht darin, die Wahrscheinlichkeit des Stimmenkaufs zu erhöhen. Manchmal genügt ein Glas Bier, um einen Wähler zu bestechen. Stimmenkäufe sind bei großen US-Wahlen erfreulicherweise selten, zum Teil, weil die geheime Abstimmung die Überprüfung einer gekauften Stimme sehr schwierig macht und weil es schwere strafrechtliche Sanktionen gibt.

Die Internet-Abstimmung könnte diese beiden Schutzmaßnahmen vollständig zunichte machen. Durch das Setzen von Stimmen auf Blockchains wird die Geheimhaltung der Wahlkabine aufgehoben. Verschlüsselung hilft nicht: Software kann einem Stimmenkäufer mathematisch beweisen, dass das Gerät eines Wählers den Namen eines bestimmten Kandidaten verschlüsselt hat. Darüber hinaus sind Ausländer, die versuchen könnten, die Stimmen der Menschen zu beeinflussen, sehr schwer strafrechtlich zu belangen.

Einige Wahlunternehmen behaupten, dass ihre Systeme Wähler nur durch zufällige numerische Identifikatoren öffentlich identifizieren, so dass sie nicht dem Stimmenkauf oder der Einschüchterung ausgesetzt sind. In vielen dieser Systeme können Abstimmungsidentitäten jedoch mit Konten in Kryptowährungssystemen verknüpft werden, auf denen ein Wähler Bestechungsgelder erhalten könnte, möglicherweise ohne preiszugeben, wer wie viel oder von wem bezahlt wurde.

Beamte und Unternehmen, die Online-Abstimmungen fördern, schaffen ein falsches Sicherheitsgefühl und gefährden die Integrität des Wahlprozesses. Indem sie versuchen, Blockchains als Schutzelement zu verwenden, könnten sie tatsächlich neue Bedrohungen in die entscheidenden Mechanismen der Demokratie einführen.


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