Die Gewinne von Air France-KLM steigen in einem „herausfordernden“ Markt

Ein günstiger Vergleichspunkt bedeutete einen Anstieg der Quartalsgewinne bei Air France-KLM, aber steigende Treibstoffkosten drohen, die Gewinne zu schmälern

Air France-KLM meldete am Mittwoch eine solide Gewinnsteigerung, da mehr Menschen in ihrem Netzwerk flogen, aber das Wachstum wurde durch höhere Treibstoffpreise gebremst, die den Druck auf die Gruppe erhöhen werden, Wege zur Kostensenkung zu finden.

Die französisch-niederländische Fluggesellschaft gab bekannt, dass der Betriebsgewinn im zweiten Quartal 400 Millionen Euro (446 Millionen US-Dollar) erreichte, eine Steigerung von 15,6 Prozent gegenüber dem Vorjahr, als eine Reihe von Streiks bei Air France Flugausfälle über mehrere Monate erzwang.

Die Proteste von Piloten und anderen Mitarbeitern, die im vergangenen Jahr den Betriebsgewinn um 260 Millionen Euro geschmälert hatten, endeten, nachdem das Unternehmen erstmals seit mehreren Jahren einer Lohnerhöhung zugestimmt hatte.

Wie andere Fluggesellschaften bemüht sich Air France-KLM darum, die Kosten auf dem hart umkämpften Flugreisemarkt im Zaum zu halten, insbesondere in Europa, wo Billigkonkurrenten erhebliche Fortschritte gemacht haben.

Finanzvorstand Frederic Gagey räumte vor Journalisten in einer Telefonkonferenz ein, dass die Ergebnisverbesserung „sehr viel dem Ende des Streiks im vergangenen Jahr zu verdanken ist“.

Steigende Treibstoffkosten begrenzten jedoch die positiven Auswirkungen, und die Fluggesellschaft warnte davor, dass ihre Gesamttreibstoffrechnung für 2019 im Vergleich zum Vorjahr um 550 Millionen Euro steigen würde.

Diese Aussicht veranlasste CEO Ben Smith, einen Kanadier, der letztes Jahr als erster nicht-französischer Leiter der Fluggesellschaft antrat, ein umfassendes Flottenerneuerungsprogramm durchzuführen, um die Abhängigkeit von älteren, weniger effizienten Jets zu verringern.

Am Dienstag kündigte das Unternehmen einen Großauftrag zum Kauf von 60 neuen A220 von Airbus für seine Kurz- und Mittelstrecken an und kündigte an, seine 10 Mammut-A380-Superjumbos bis 2022 nicht mehr zu fliegen, da sie auf Langstrecken nicht mehr wirtschaftlich seien.

In einer Erklärung bestätigte Smith, dass die Gruppe ihr Gesamtjahresziel erreichen werde, die Kosten um bis zu 1 Prozent zu senken, während der Passagierverkehr gegenüber dem Vorjahr voraussichtlich weiter wachsen wird.

“Wir setzen weiterhin unsere strategische Vision um, die sich darauf konzentriert, Kosten zu senken und unsere Gruppe auf dem sehr wettbewerbsintensiven Markt in Europa robuster zu machen”, sagte Smith.

Rentabilitätslücke

Nach Fluggesellschaften stieg der Betriebsgewinn von Air France im Quartal auf 143 Millionen Euro, gegenüber nur 13 Millionen Euro im Vorjahr, was einer Betriebsmarge von 3,3 Prozent entspricht.

Bei KLM haben die höheren Treibstoffkosten den Betriebsgewinn auf 258 Millionen Euro gesenkt, 70 Millionen Euro weniger als im Vorjahresquartal, aber die Betriebsmarge konnte mit 8,9 Prozent höher bleiben.

Die Rentabilitätslücke zwischen den beiden Fluggesellschaften ist seit langem eine Quelle von Spannungen zwischen den französischen und niederländischen Führungskräften und Aktionären der Gruppe.

Diese Reibungen brachen in diesem Jahr offen aus, als die niederländische Regierung ihren Anteil an der Fluggesellschaft unerwartet auf 14 Prozent erhöhte, knapp unter den 14,3 Prozent, die der französische Staat hält.

Der Schritt wurde von Zweifeln an der Wachstumsstrategie der Allianz und der Befürchtung ausgelöst, dass niederländische Interessen vernachlässigt würden und dass Piloten und Crews von Air France sich den schwierigen Entscheidungen widersetzten, die zur Rationalisierung des Betriebs erforderlich sind.

Der Streit endete erst, nachdem sich die Führungskräfte im März darauf geeinigt hatten, einen Arbeitsausschuss zu bilden, um Möglichkeiten zur Verbesserung des Managements der Allianz zu untersuchen.

Low-Cost-Ambitionen

Ebenfalls am Mittwoch sicherte sich Air France die Unterstützung der Piloten für einen Plan zum Ausbau ihrer Low-Cost-Tochtergesellschaft Transavia, ein Thema, das seit Jahren auf heftigen Widerstand der französischen Mitarbeiter stößt.

Wochenlange Streiks im Jahr 2014 von Piloten, die befürchteten, sie würden Gehalt und Sozialleistungen verlieren, wenn sie zu der No-Frills-Fluggesellschaft versetzt würden, hatten das Management gezwungen, zuzustimmen, die Anzahl der französischen Flugzeuge von Transavia auf weniger als 40 zu begrenzen.

Diese Obergrenze wird im Rahmen des neuen Abkommens abgeschafft, wodurch Transavia seine französische Flotte von 38 Boeing 737 im Vergleich zu den 42 auf niederländischer Seite erweitern kann.

Die Einheit erzielte im vergangenen Jahr einen Rekordbetriebsgewinn von 139 Millionen Euro mit Flügen zu rund 100 Zielen in Europa und Nordafrika.

„Das Unternehmen wird in der Lage sein, seine Offensive auf dem hart umkämpften Low-Cost-Markt zu beschleunigen, indem es von Orly und regionalen französischen Stationen abfliegt“, sagte Air France-KLM.

Die Anleger bejubelten die Ergebnisse, wobei die Aktien beim Nachmittagshandel in Paris um 8,6 Prozent zulegten und damit eine flache Performance des Benchmark-CAC-40-Index weit übertrafen.


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