Die Prüfung des Tesla-Absturzes ist ein Zeichen dafür, dass eine Regulierung kommen könnte

Dieses Aktenfoto vom 9. Februar 2019 zeigt ein Schild mit dem Firmenlogo vor einem Tesla-Geschäft in der Cherry Creek Mall in Denver. Die Sicherheitsbehörden des Bundes haben ein Team entsandt, um den tödlichen Unfall eines Tesla-Elektroautos in der Nähe von Houston zu untersuchen, bei dem die lokalen Behörden sagen, dass niemand am Steuer saß. Die National Highway Traffic Safety Administration sagte am Montag, dem 19. April 2021, sie hat eine Special Crash Investigation Team nach Spring, Texas, um den feurigen Absturz am Samstagabend, den 17. April, zu untersuchen, bei dem zwei Männer ums Leben kamen. (AP Foto/David Zalubowski, Datei)

Der feurige Absturz eines Tesla in der Nähe von Houston, bei dem niemand am Steuer sitzt, zieht die Aufmerksamkeit von zwei Bundesbehörden auf sich, die eine neue Regulierung elektronischer Systeme bringen könnten, die einige Fahraufgaben übernehmen.

Die National Highway Traffic Safety Administration und das National Transportation Safety Board sagten am Montag, sie würden Teams entsenden, um den Unfall am Samstagabend auf einer Wohnstraße zu untersuchen, bei dem zwei Männer in einem Tesla Model S ums Leben kamen.

Die örtlichen Behörden sagten, ein Mann sei auf dem Beifahrersitz gefunden worden, während sich ein anderer auf der Rückbank befand. Sie stellen Durchsuchungsbefehle in der Sonde aus, die feststellen werden, ob das teilautomatisierte Autopilot-System von Tesla im Einsatz war. Autopilot kann ein Auto in der Spur halten, Abstand zu vorausfahrenden Autos halten und unter Umständen sogar automatisch die Spur wechseln.

Auf Twitter schrieb Tesla-CEO Elon Musk am Montag, dass die „bisher wiederhergestellten Datenprotokolle“ zeigen, dass der Autopilot nicht eingeschaltet war und dass „Full Self-Driving“ nicht für das Fahrzeug gekauft wurde. Er beantwortete nicht die Fragen von Reportern, die auf Twitter gestellt wurden.

In der Vergangenheit hat die NHTSA, die befugt ist, Autohersteller zu regulieren und Rückrufaktionen für defekte Fahrzeuge zu beantragen, bei der Regulierung von teil- und vollautomatisierten Systemen einen praktischen Ansatz verfolgt, um die Entwicklung vielversprechender neuer Funktionen zu behindern.

Aber seit März hat die Agentur die Ermittlungen zu Teslas intensiviert und Teams zu drei Abstürzen entsandt. Es hat in den letzten Jahren 28 Tesla-Abstürze untersucht, sich jedoch bisher auf die freiwillige Sicherheitseinhaltung von Auto- und Technologieunternehmen verlassen.

“Mit einer neuen Verwaltung überprüfen wir die Vorschriften für autonome Fahrzeuge”, sagte die Agentur letzten Monat.

Kritiker der Agentur sagen, dass Vorschriften – insbesondere für Tesla – längst überfällig sind, da die automatisierten Systeme immer mehr in Richtung vollständig autonom werden. Derzeit gibt es jedoch keine spezifischen Vorschriften und keine vollständig selbstfahrenden Systeme, die in den USA an Verbraucher verkauft werden können

Umstritten ist, ob Musk die Leistungsfähigkeit seiner Systeme überverkauft hat, indem er den Namen Autopilot verwendet oder Kunden mitteilt, dass “Full Self-Driving” noch in diesem Jahr verfügbar sein wird.

“Elon war völlig unverantwortlich”, sagte Alain Kornhauser, Lehrstuhlinhaber für autonome Fahrzeugtechnik an der Princeton University. Musk, sagte er, habe den Traum verkauft, dass die Autos selbst fahren können, obwohl Tesla im Kleingedruckten sagt, sie seien noch nicht fertig. “Es ist kein Spiel. Das ist ernstes Zeug.”

Tesla, das sein Medienbüro aufgelöst hat, reagierte am Montag ebenfalls nicht auf Anfragen nach Kommentaren. Die Aktie fiel angesichts der Publizität über den Crash um 3,4%.

Im Dezember, bevor der ehemalige Präsident Donald Trump sein Amt niederlegte, bat die NHTSA um öffentliche Kommentare zu den Vorschriften. Verkehrsministerin Elaine Chao, zu deren Abteilung NHTSA gehörte, sagte, der Vorschlag würde sich mit der Sicherheit befassen, “ohne die Innovation bei der Entwicklung automatisierter Fahrsysteme zu behindern”.

Aber ihr Nachfolger unter Präsident Joe Biden, Pete Buttigieg, deutete vor dem Kongress an, dass eine Änderung bevorstehen könnte.

“Ich würde behaupten, dass der politische Rahmen in den USA die Technologieplattformen nicht wirklich eingeholt hat”, sagte er letzten Monat. “Also beabsichtigen wir, dem viel Aufmerksamkeit zu schenken und alles zu tun, was wir innerhalb unserer Behörden tun können”, sagte er und fügte hinzu, dass die Agentur in dieser Angelegenheit möglicherweise mit dem Kongress zusammenarbeiten könnte.

Tesla hatte ernsthafte Probleme mit dem Autopiloten, der in mehrere tödliche Unfälle verwickelt war, bei denen er nicht anhielt, wenn vor ihm querende Sattelschlepper anhielten, Rettungsfahrzeuge oder eine Autobahnschranke anhielten. Der NTSB, der nur Empfehlungen aussprechen kann, forderte NHTSA und Tesla auf, das System auf Straßen zu beschränken, auf denen das System sicher funktionieren kann, und dass Tesla ein robusteres System zur Überwachung der Fahrer installiert, um sicherzustellen, dass sie aufmerksam sind. Weder Tesla noch die Agentur haben Maßnahmen ergriffen und vom NTSB Kritik und Schuld an einem der Abstürze gezogen.

Missy Cummings, Professorin für Elektro- und Computertechnik an der Duke University, die automatisierte Fahrzeuge studiert, sagte, der Absturz in Texas sei ein Wendepunkt für die NHTSA.

Sie ist nicht optimistisch, dass die Agentur etwas Wesentliches unternehmen wird, hofft jedoch, dass der Absturz Veränderungen mit sich bringt. “Tesla hat schon so lange so einen Freipass”, sagte sie.

Frank Borris, ein ehemaliger Leiter des Office of Defects Investigation der NHTSA, der jetzt ein Sicherheitsberatungsunternehmen betreibt, sagte, die Behörde befinde sich aufgrund eines langsamen, veralteten Regulierungsprozesses, der mit der sich schnell entwickelnden Technologie nicht Schritt halten kann, in einer schwierigen Position.

Die Systeme versprechen große Sicherheit, sagte Borris. Aber es arbeitet auch mit “einem antiquierten Prozess zur Verkündung von Regulierungsvorschriften, der Jahre dauern kann”.

Die Ermittler im Fall Houston haben nicht festgestellt, wie schnell der Tesla zum Zeitpunkt des Absturzes fuhr, aber Mark Herman sagte, es sei eine hohe Geschwindigkeit gewesen. Er würde nicht sagen, ob es Beweise dafür gebe, dass jemand Teslas System zur Überwachung des Fahrers manipuliert hat, das die Kraft von Händen am Lenkrad erkennt. Das System gibt Warnungen aus und schaltet das Auto schließlich ab, wenn es keine Hände erkennt. Kritiker sagen jedoch, dass Teslas System leicht zu täuschen ist und bis zu einer Minute zum Herunterfahren dauern kann.

Das Unternehmen hat in der Vergangenheit gesagt, dass Fahrer, die Autopilot und das “Full Self-Driving Capability”-System des Unternehmens verwenden, jederzeit bereit sein müssen, einzugreifen, und dass keines der Systeme die Autos selbst fahren kann.

Am Sonntag twitterte Musk, dass das Unternehmen einen Sicherheitsbericht aus dem ersten Quartal veröffentlicht habe, der zeigt, dass Tesla mit Autopilot eine fast zehnmal geringere Unfallwahrscheinlichkeit hat als ein durchschnittliches Fahrzeug mit einem menschlichen Piloten.

Kelly Funkhouser, Leiterin vernetzter und automatisierter Fahrzeugtests bei Consumer Reports, sagte jedoch, dass die Zahlen von Tesla in der Vergangenheit ungenau waren und ohne zugrunde liegende Daten schwer zu überprüfen sind.

„Man muss sich nur auf ihr Wort verlassen“, sagte Funkhouser und fügte hinzu, dass Tesla nicht sagt, wie oft das System ausgefallen ist, aber nicht abgestürzt ist oder wann ein Fahrer nicht übernommen hat.

Funkhouser sagte, es sei an der Zeit, dass die Regierung eingreift, Leistungsstandards festlegt und eine Grenze zwischen teilautomatisierten Systemen, die ein Eingreifen des Fahrers erfordern, und Systemen, die selbst fahren können, zieht.

“Es gibt keine Metrik, es gibt kein Ja oder Nein, Schwarz oder Weiß”, sagte sie. Sie befürchtet, dass Tesla behauptet, es handele sich nicht um das Testen autonomer Fahrzeuge oder das Aufstellen selbstfahrender Autos auf die Straße, während sie “dabei davonkommt, die allgemeine Bevölkerung der Tesla-Besitzer als Versuchskaninchen zu verwenden, um das System zu testen”.


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