EU startet eingehende Untersuchung des Google-Angebots für Fitbit

Es geht um die Geräte, nicht um die Daten, sagt Google

Die Europäische Kommission hat am Dienstag eine „eingehende Untersuchung“ eingeleitet, um zu prüfen, ob der geplante Kauf des Smartwatch-Herstellers Fitbit für 2,1 Milliarden US-Dollar dem US-Tech-Riesen Google einen unfairen Marktvorteil verschaffen würde.

“Unsere Untersuchung soll sicherstellen, dass die Kontrolle durch Google über die Daten, die im Zuge der Transaktion über tragbare Geräte gesammelt werden, den Wettbewerb nicht verzerrt”, sagte EU-Wettbewerbskommissarin Margrethe Vestager.

Im November letzten Jahres gab Google bekannt, dass es eine Vereinbarung zum Kauf von Fitbit getroffen hat, das tragbare Fitness-Tracker und -Uhren herstellt, die mit einer Gesundheitsüberwachungs-App kommunizieren.

Aber Google produziert auch ein Betriebssystem für Smartwatches und Brüssel befürchtet, dass der Erwerb der Nutzerdaten von Fitbit seine bereits starke Position in der zielgerichteten Werbung stärken wird.

“Die Nutzung tragbarer Geräte durch europäische Verbraucher wird in den kommenden Jahren voraussichtlich erheblich zunehmen”, sagte Vestager in einer Erklärung der Europäischen Kommission zur Ankündigung der Untersuchung.

„Dies wird mit einem exponentiellen Wachstum der durch diese Geräte generierten Daten einhergehen. Diese Daten liefern wichtige Erkenntnisse über das Leben und die Gesundheitssituation der Benutzer dieser Geräte.“

Google hat versprochen, Fitbit-Gesundheits- und Wellnessdaten nicht für Google-Anzeigen zu verwenden, aber die Übernahme hat Bedenken bei Verbrauchergruppen und der australischen Wettbewerbskommission geweckt.

Dominierende Position

Die Europäische Kommission hat nun 90 Arbeitstage bis zum 9. Dezember Zeit, um die Untersuchung durchzuführen und zu entscheiden, ob sie Google neue Bedingungen auferlegt.

Brüssel hat eingeräumt, dass Google ein Datensilo geschaffen hat, um die Gesundheitsdaten der Nutzer von seinen Werbeplattformen zu trennen.

Es warnte jedoch, “dass die von Google vorgeschlagene Datensiloverpflichtung nicht ausreicht, um die in dieser Phase festgestellten ernsthaften Zweifel an den Auswirkungen der Transaktion eindeutig auszuräumen.

„Dies liegt unter anderem daran, dass die Datensilo-Abhilfe nicht alle Daten erfasst, auf die Google durch die Transaktion zugreifen würde und die für Werbezwecke wertvoll wären“, heißt es in der Erklärung.

Als Reaktion auf die Entscheidung sagte Rick Osterloh, Senior Vice President von Google, in einem Blog-Beitrag des Unternehmens, dass das Unternehmen Fitbit gekauft habe, um seine tragbare Technologie in die Hände zu bekommen, nicht die Fitnessdaten seiner Benutzer.

„Bei diesem Deal geht es um Geräte, nicht um Daten. Uns war von Anfang an klar, dass wir Fitbit-Gesundheits- und Wellnessdaten nicht für Google-Anzeigen verwenden werden“, sagte er.

“Wir haben vor kurzem angeboten, der Europäischen Kommission gegenüber eine rechtsverbindliche Verpflichtung bezüglich unserer Nutzung von Fitbit-Daten einzugehen.”

Und er argumentierte, dass es bereits “eine lebhafte Konkurrenz bei Smartwatches und Fitness-Trackern gibt, bei denen Apple, Samsung, Garmin, Fossil, Huawei, Xiaomi und viele andere zahlreiche Produkte anbieten”.

Die Ankündigung einer eingehenden Untersuchung bedeutet nicht unbedingt, dass die Europäische Kommission gegen Google vorgeht, hat sich aber in der Vergangenheit oft gegen US-Tech-Giganten gestellt.

Seit sie 2014 Kommissarin wurde, hat Vestager Google mit insgesamt 9,5 Mrd.


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