Facebook-Kartellklagen zielen darauf ab, Instagram und WhatsApp zu veräußern

In den Klagen wird behauptet, dass Facebook versucht habe, den Wettbewerb zu unterdrücken, indem es die Messaging-Anwendungen 擨nstagram im Jahr 2012 und WhatsApp im Jahr 2014 erworben habe

US-Bundes- und Landeskartellbehörden haben am Mittwoch Klage gegen Facebook eingereicht und behauptet, der Social-Media-Riese habe seine beherrschende Stellung missbraucht und versucht, seine Übernahmen der Messaging-Dienste Instagram und WhatsApp rückgängig zu machen.

Separate Klagen der Federal Trade Commission und einer Koalition von Staatsbeamten forderten die Veräußerung von Instagram und WhatsApp, Dienste, die Teil der Facebook-„Familie“ von Anwendungen sind.

„Die Maßnahmen von Facebook, sein Monopol zu festigen und aufrechtzuerhalten, verweigern den Verbrauchern die Vorteile des Wettbewerbs“, sagte Ian Conner, Direktor des Wettbewerbsbüros der FTC.

„Unser Ziel ist es, das wettbewerbswidrige Verhalten von Facebook rückgängig zu machen und den Wettbewerb wiederherzustellen, damit Innovation und freier Wettbewerb gedeihen können.“

Eine separate Klage wurde von Kartellbehörden aus 48 US-Bundesstaaten und Territorien eingereicht.

„Seit fast einem Jahrzehnt nutzt Facebook seine Dominanz und Monopolmacht, um kleinere Konkurrenten zu vernichten und die Konkurrenz auszulöschen, alles auf Kosten der alltäglichen Nutzer“, sagte Letitia James, Generalstaatsanwältin des Bundesstaates New York, die die Koalition anführt.

In den Klagen wird behauptet, Facebook habe versucht, den Wettbewerb zu unterdrücken, indem es die Messaging-Anwendungen nstagram im Jahr 2012 und WhatsApp im Jahr 2014 erworben habe.

Die Klage kündigt einen erbitterten Gerichtsstreit an, in dem versucht wird, Facebook zu zwingen, die Apps zu veräußern, die zu einem immer wichtigeren Bestandteil des Geschäftsmodells des kalifornischen Giganten geworden sind und in seine Technologie integriert wurden.

Das visuelle soziale Netzwerk Instagram und der mobile Messaging-Dienst WhatsApp könnten im Falle eines Kartellrechtsstreits von Facebook veräußert werden
Das visuelle soziale Netzwerk Instagram und der mobile Messaging-Dienst WhatsApp könnten von Facebook getrennt werden, wenn der Kartellrechtsstreit gegen den Social-Networking-Giganten erfolgreich ist

Facebook sagte, es werde seine Aktionen „vehement“ verteidigen und bestritt, seine Position missbraucht zu haben.

„Kartellgesetze existieren, um Verbraucher zu schützen und Innovationen zu fördern, nicht um erfolgreiche Unternehmen zu bestrafen“, sagte Jennifer Newstead, General Counsel von Facebook, in einer Erklärung.

„Instagram und WhatsApp wurden zu den unglaublichen Produkten, die sie heute sind, weil Facebook Milliarden von Dollar und Jahre an Innovation und Know-how investiert hat, um neue Funktionen und bessere Erfahrungen für die Millionen zu entwickeln, die diese Produkte genießen.“

Newstead fügte hinzu, dass diese Deals vor Jahren von der FTC genehmigt worden seien, was ihrer Meinung nach bedeutete, dass „die Regierung jetzt eine Wiederholung will und eine erschreckende Warnung an amerikanische Unternehmen sendet, dass kein Verkauf jemals endgültig ist“.

Schaden für Verbraucher?

Einige Analysten argumentierten, dass die Kartellfälle Schwierigkeiten haben würden, zu beweisen, dass Facebook Verbraucher geschädigt hat, da seine Dienste weitgehend kostenlos sind.

Jessica Melugin vom libertären Think Tank des Competitive Enterprise Institute nannte die Aktionen „als Kartellrecht verkleidetes politisches Theater“ und argumentierte, dass „eine Milliarde Verbraucher weltweit von Facebooks Kauf von Instagram und WhatsApp profitiert haben“.

Der Rechtsprofessor der Cleveland State University, Christopher Sagers, sagte, der Fall könne berechtigt sein, weil Facebook „in jedem Sektor, in den es involviert war, ein unverfrorener räuberischer und ausgrenzender Mobber war“.

Die Generalstaatsanwältin des Staates New York, Letitia James, leitet eine Koalition von Staaten, die Facebook wegen Kartellverstößen verklagen und t
Die Generalstaatsanwältin des Staates New York, Letitia James, leitet eine Koalition von Staaten, die Facebook wegen Kartellverstößen verklagen und versuchen, die Deals für Instagram und WhatsApp rückgängig zu machen

Aber er merkte auch an, dass “das amerikanische Kartellrecht jetzt in allen Fällen so schwer durchzusetzen ist, besonders in Fällen wie diesem, die keine Verschwörung zwischen Wettbewerbern beinhalten, sondern nur das einseitige Verhalten einer großen Firma betreffen.”

Der Fall wird wahrscheinlich nicht nur von Facebooks Anteil an Social-Media-Nutzern abhängen, sondern auch von den riesigen Datenmengen, die es von etwa drei Milliarden Nutzern weltweit sammelt, darunter zwei Milliarden auf WhatsApp und eine Milliarde auf Instagram.

Tiffany Li, Juraprofessorin an der Boston University, die sich mit diesem Sektor befasst, sagte, dass Facebook zwar Konkurrenten hat, die um die Aufmerksamkeit der Internetnutzer buhlen, aber aufgrund seines Datenzugriffs einen großen Vorteil habe.

„Ein Unternehmen, das das ausschließliche Eigentum an riesigen Mengen von Benutzerdaten hat und kein Potenzial für Interoperabilität oder Zugang zu Wettbewerbern hat, kann wettbewerbswidrig sein“, sagte sie.

Die FTC kündigte Anfang dieses Jahres an, dass sie die in den letzten zehn Jahren von fünf Big-Tech-Unternehmen getätigten Übernahmen überprüfen und damit die Tür für eine Welle potenzieller kartellrechtlicher Untersuchungen öffnen würde.

Die Verbraucherschutzbehörde kündigte an, die seit 2010 von Amazon, Apple, Facebook, Microsoft und der Google-Muttergesellschaft Alphabet abgeschlossenen Geschäfte zu überprüfen, angesichts wachsender Beschwerden über Technologieplattformen, die wichtige Wirtschaftssektoren dominiert haben.

Das US-Justizministerium, das sich die Kartellrechtsdurchsetzung mit der FTC teilt, verklagte im Oktober die Google-Muttergesellschaft Alphabet und beschuldigte den Silicon-Valley-Riesen, ein „illegales Monopol“ bei Online-Suche und -Werbung zu unterhalten und einer möglichen Trennung Tür und Tor zu öffnen. Elf US-Bundesstaaten schlossen sich diesem Fall an.


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