Im Amazon Fulfillment Center in Kent, einem Testgelände für die Coronavirus-Reaktion des Unternehmens

Kredit: CC0 Public Domain

Das vier Jahre alte Amazon-Fulfillment-Center in Kent, Washington, hat eine überragende Rolle bei der Reaktion des Unternehmens auf die Coronavirus-Pandemie gespielt.

Die Mitarbeiter dort begannen in der ersten Märzhälfte Alarm zu schlagen und dann an Reporter, als sich das Virus in der Gegend von Seattle ausbreitete und die Nachfrage der Kunden anstieg. Die Einrichtung – die dem Hauptsitz von Amazon in Seattle am nächsten liegt – wurde zu einem Testgelände für mehrere neue Sicherheitsmaßnahmen des Handelsriesen, darunter Coronavirus-Tests.

Die letzten drei unruhigen Monate haben das Lager in Kent dramatisch verändert, da das Unternehmen im Handumdrehen gelernt hat, wie man während einer Pandemie arbeitet. In der Einrichtung verfeinerte Updates wurden im gesamten Amazon-Imperium implementiert.

BFI4, wie die Einrichtung in Kent genannt wird (die ersten drei Buchstaben stimmen mit dem Flughafencode für Boeing Field überein) diente auch als Medienhintergrund, als Amazon versuchte, seine Sicherheitsmaßnahmen unter einem Chor der Kritik bekannt zu machen. Es wurde letzten Monat in von Amazon produzierten Segmenten gezeigt, die von lokalen Fernsehnachrichtensendern im ganzen Land ausgestrahlt wurden, obwohl sie nicht eindeutig identifiziert wurden. Amazon-Operationschef Dave Clark gab in “60 Minutes” einen virtuellen Rundgang durch das Lager von der Größe von etwa 25 Fußballfeldern.

Etwa 3.000 Menschen arbeiten bei BFI4, 600 bis 800 pro Schicht. Dort wurde Ende März der erste COVID-positive Mitarbeiter gemeldet. „Wir hatten gerade einen anderen Fall, also ziehen Sie besser Handschuhe an“, sagte ein Arbeiter einem Reporter, der Anfang des Monats die Einrichtung verließ. (Handschuhe sind nicht erforderlich, obwohl viele Arbeiter sie routinemäßig tragen. Jeder muss Masken tragen.)

Hunderte weitere Mitarbeiter wurden im gesamten Amazon-Netzwerk positiv getestet, wobei in Fulfillment-Zentren in Minnesota und Pennsylvania höhere Konzentrationen gemeldet wurden. Das Unternehmen hat es abgelehnt, eine vollständige Zählung oder Details zu bestimmten Standorten zu veröffentlichen, und behauptet, dass die Infektionsraten unter seiner Belegschaft im Allgemeinen bei oder unter denen der umliegenden Gemeinden geblieben sind. „Wir verwenden eine Vielzahl von Daten, um die Sicherheit unserer Gebäude genau zu überwachen, und es gibt starke Beweise dafür, dass unsere Mitarbeiter das Virus bei der Arbeit nicht verbreiten“, sagte Kelly Cheeseman, Director of External Communications für Amazon weltweit.

Änderungen, auf die einige BFI4-Mitarbeiter drängten, wie die von Gesundheitsbehörden empfohlenen täglichen Temperaturuntersuchungen am 11. sind jetzt an Ort und Stelle.

Alle Augen auf Amazon

“Wir haben uns jeden Prozess angesehen, der im Gebäude vorhanden war”, sagte Cheeseman. “Wir haben ausgewertet, brauchen wir das noch? Könnten wir es anpassen oder alles zusammen entfernen?”

Die Einführung dieser Maßnahmen im Frühjahr war ungleichmäßig, da Mitarbeiter in einigen der mehr als 550 US-Vertriebseinrichtungen von Amazon Ende April und Mai die anhaltende Nichteinhaltung der Regeln zur sozialen Distanzierung aufriefen. unzureichende Reinigung; Verwirrung bei der Benachrichtigung positiver Fälle und der Kontaktverfolgung; und Frustration über den Prozess der Beantragung von Urlaub und Gehaltszusage an COVID-19-Erkrankte.

In jüngster Zeit hat sich die Zahl der Beschwerden beruhigt. Fünf BFI4-Mitarbeiter, die im März und April Bedenken gegenüber der Seattle Times geäußert hatten, antworteten nicht auf Fragen zu den seither eingeführten Änderungen.

Amazon geht davon aus, in den drei Monaten bis Dienstag mindestens 4 Milliarden US-Dollar an Coronavirus-Kosten angehäuft zu haben. Dies hat in Verbindung mit seinem bereits hohen Bekanntheitsgrad und dem Tribut, den das Virus von seinen Mitarbeitern gefordert hat, ein starkes Interesse von Gesundheitsbehörden, Aufsichtsbehörden, gewählten Beamten und anderen Unternehmen ausgelöst, die versuchen, die Pandemiereaktion des Unternehmens zu überwachen und daraus zu lernen.

Amazon beabsichtige, so viel wie möglich nachzukommen, sagte Cheeseman und fügte hinzu, dass das Unternehmen Reporter an Dutzenden von Standorten im ganzen Land Gebäude besichtigen ließ, um sich über Sicherheitsmaßnahmen zu informieren, und erwarte, mehr zu tun.

Wie es funktioniert

Sicherheitsmaßnahmen werden sofort sichtbar, wenn Sie sich der Haustür nähern. Eine weiße selbstreinigende Klebefläche bedeckt die Türgriffe, die zuerst in einem Lager in Denver implementiert und über das gesamte System verteilt wurden. Ein Hausmeister kam vorbei, um die Griffe zu reinigen, als Teil einer intensivierten Hygienepraxis, einschließlich einer Verdreifachung des Reinigungspersonals.

Jeden Tag wird bei der Ankunft die Temperatur jedes Einzelnen von einer Infrarotkamera gemessen, eine von einer Reihe von Vorsichtsmaßnahmen, die kranke oder potenziell kranke Arbeiter von der Einrichtung fernhalten sollen. Temperaturbildschirme haben einen „niedrigen Prozentsatz“ der Mitarbeiter im gesamten Unternehmen abgewiesen, sagte Cheeseman, aber einige Personen, die wegen erhöhter Temperaturen gekennzeichnet waren, wurden später positiv auf COVID-19 getestet.

Ein Mitarbeiter, der durch den Temperaturscan abgewiesen wurde, wird an diesem Tag für bis zu fünf Stunden bezahlt und gebeten, zu Hause zu bleiben, bis er ohne Medikamente mindestens 72 Stunden fieberfrei ist. Während ihrer Abwesenheit können sie ihre bezahlte Freizeit in Anspruch nehmen oder eine Beurlaubung beantragen.

Cheeseman sagte, die Vorführungen dienen als Erinnerung, “dass wir möchten, dass Sie Ihre bezahlte oder unbezahlte Freizeit nutzen, wenn Sie sich nicht gut fühlen.” Im Mai wurde die vorübergehende unbefristete unbezahlte Freistellungsrichtlinie von Amazon ersetzt. Wenn Mitarbeiter wegen der Pflege eines Familienmitglieds ausfallen müssen oder ein erhöhtes COVID-19-Risiko haben, können sie jetzt Beurlaubung beantragen.

Erinnerungen an COVID-19 und was dagegen zu tun ist, sowohl zu als auch außerhalb der Uhr, werden auffällig angezeigt. Eine gibt Tipps zur Sicherheit beim Pendeln zur Arbeit, eine andere beschreibt den richtigen Umgang mit Masken.

“Wenn die Leute hier weggehen, erinnern sie sich an die Dinge, die sie sehen”, sagte Cheeseman. “Das ist wichtig, denn alle arbeiten nicht nur durch diese Pandemie. Sie durchleben sie auch.”

BFI4 ist eines von wenigen Amazon-Gebäuden, in denen das Unternehmen Coronavirus-Tests für Mitarbeiter anbietet.

„Wir haben das Gefühl, dass bei anhaltendem Coronavirus eine sehr reale Lösung für den Betrieb unserer Gebäude darin besteht, Mitarbeiter regelmäßig zu testen“, sagte Cheeseman. “Wir investieren Hunderte Millionen Dollar in Tests.”

Die Mitarbeiter können alle zwei Wochen unter Aufsicht von medizinischem Personal einen Nasenabstrichtest selbst durchführen und werden daran erinnert, obwohl dies nicht obligatorisch ist. Während Amazon ein eigenes Testlabor aufbaut, werden am BFI4 entnommene Proben derzeit von der University of Washington verarbeitet. Die Mitarbeiter erklären sich damit einverstanden, die Testergebnisse an Amazon und Beamte des öffentlichen Gesundheitswesens weiterzugeben.

Die Technologie, die Mitarbeiternamen, Identifikationen, Testkits, das Laborsystem und die interne AtoZ-App von Amazon verknüpft, wurde von Amazon-Technikern in Seattle entwickelt. “Die Tests begannen hier zuerst … teilweise, damit wir das neue Verfahren genau evaluieren konnten”, sagte Cheeseman. Die Teams, die die Technologie bauten, konnten aus erster Hand sehen, wie sie funktioniert, und Anpassungen vornehmen, bevor sie an anderer Stelle eingeführt wurde.

Das Unternehmen verfeinert seine Botschaften zum Testen. Cheeseman sagte, Mitarbeiter, die sich krank fühlen, sollten nicht zur Arbeit kommen, nur um einen Test zu machen. Diesen Mitarbeitern wird empfohlen, ihren Arzt aufzusuchen, um einen Test außerhalb der Arbeit zu machen.

Wandschilder und mit Klebeband versehene Linien und andere Markierungen auf dem Boden weisen die Menschen an, einen Abstand von 6 Fuß einzuhalten, aber soziale Distanzierung ist eine ständige Herausforderung – auch in anderen Amazonas-Einrichtungen wie denen, die frische Lebensmittel verarbeiten, und kleineren Stationen, an denen Pakete an Vertragsabfertigungen übergeben werden Fahrer für die Auslieferung an die Kunden. Diese sind in der Regel überfüllter, was die Distanzierung erschwert, sagten Arbeiter.

Amazon entsandte 28 Mitarbeiter bei BFI4 von ihren typischen Jobs, um „Botschafter für soziale Distanzierung“ zu werden. Sie stehen in der Nähe von stark frequentierten Bereichen, wie z. B. außerhalb der Pausenräume und Toiletten, und erinnern die Menschen unter anderem daran, 6 Fuß voneinander entfernt zu bleiben, und rufen alle auf, die ihre Maske nicht richtig tragen.

Allein diese Maßnahme wird Amazon im ersten Halbjahr schätzungsweise 85 Millionen US-Dollar an Produktivitätsverlusten kosten. “Sie machen nicht mehr das Kommissionieren und Verpacken”, sagte Cheeseman.

Darüber hinaus wurden die Kamerasysteme des Gebäudes verwendet, um stark frequentierte Bereiche zu identifizieren, in denen mehr soziale Distanzierungshinweise erforderlich waren. In jüngerer Zeit wurden Kameras mit einem von Amazons Ingenieuren und Monitoren entwickelten Softwaresystem gekoppelt, um Personen, die zu nahe kommen, in Echtzeit Feedback zu geben.

Ein 50-Zoll-Monitor an einer Kreuzung zweier belebter Flure zeigt Menschen, die an einer Kamera vorbeigehen. Sie sind grün eingekreist, wenn sie ausreichend weit voneinander entfernt sind, und rot, wenn dies nicht der Fall ist. Das Distance Assistant-System wurde am BFI4 getestet. Das Unternehmen plant, in den kommenden Wochen Hunderte weitere in anderen Einrichtungen einzusetzen.

Letzte Woche hat Amazon den Code für das System jedem kostenlos zur Verfügung gestellt.

Anpassungen vornehmen

Das höhlenartige Fulfillment-Center ist erfüllt von dem Lärm von kilometerlangen Förderbändern, Kartons werden gefaltet und gefüllt und mit Klebeband verschlossen, gelbe Behälter gestapelt und entstapelt, ein Korps orangefarbener Roboterwagen, die Warenregale von einem menschlichen Arbeitsplatz zum anderen bewegen.

An einer dieser Stationen im vierten Stock nahm sich Mary Peters, die in Tukwila lebt, einen Moment Zeit, um Artikel aus Behältern auf von Robotern gelieferten Regalen in Behälter mit Kundenaufträgen zu transportieren. Diese Workstations waren bereits mehr als 6 Fuß voneinander entfernt, sodass hier nicht viel geändert werden musste. Eine gut sortierte Sanitärstation mit Händedesinfektionsmittel und Desinfektionstüchern ist nur wenige Schritte entfernt. Das ist im größten Teil des Gebäudes der Fall.

Peters, der im vergangenen September bei Amazon zu arbeiten begann, beschrieb einige „wirklich hektische“ Monate, als Sicherheitsänderungen inmitten breiterer Coronavirus-Befürchtungen vorgenommen wurden.

“Es hat sich zu einer besseren Phase geändert, in der ich weiß, dass ich hier sicher arbeiten kann”, sagte sie hinter dem blau-grünen BFI4-Buff mit einer Skyline von Seattle, die Nase und Mund bedeckte.

Einige Mitarbeiter befürchten, dass der Zeitaufwand für COVID-bezogene Sicherheitsmaßnahmen wie Händewaschen, Reinigen von Arbeitsplätzen, Gespräche mit der Personalabteilung oder Tests vor Ort ihre genau überwachten Produktivitätsraten beeinträchtigen würde. Nachlassende Produktivität hat in der Vergangenheit zur Kündigung geführt. Cheeseman sagte, jeder Mitarbeiter könne sich die Zeit nehmen, die er für COVID-bezogene Aufgaben „ohne Auswirkungen“ brauche.

Andere COVID-getriebene Veränderungen haben die Leistung der Einrichtung insgesamt geschwächt. Früher arbeiteten zwei Mitarbeiter nebeneinander, um Kisten in die Hecks von abgehenden Sattelaufliegern zu verladen. “Das schafft eine gewisse Effizienz bei der Anzahl der Anhänger, die Sie verpacken”, sagte Cheeseman.

Aufgrund der Abstandsvorschriften kann nun nur noch eine Person die Anhänger beladen. Cheeseman sagte, Amazon habe die Produktivitätserwartungen gesenkt.

Die Betriebsleiter von Amazon evaluieren weiterhin neue Maßnahmen zur Verbesserung der Sicherheit, zur Wiederherstellung der Effizienz und zur Vorbereitung auf einen typischerweise hohen Einstellungsandrang vor den Feiertagen oder der “Hochsaison”, sagte Cheeseman. Das Unternehmen stellte im März und April 175.000 Arbeiter ein, um die Flut von Pandemie-Bestellungen zu bewältigen, und sagte, 125.000 von ihnen würden ab diesem Monat eine reguläre Vollzeitbeschäftigung angeboten.

“Wir wissen, dass wir bei Amazon immer noch Ferien haben werden, und obwohl wir uns sehr stabilisiert und sehr zuversichtlich in die Sicherheit unserer Gebäude und Mitarbeiter fühlen, treffen wir uns auch immer noch täglich, um neue Maßnahmen zu prüfen und zu prüfen, was” wir könnten noch mehr tun”, sagte sie.


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