JetBlue ist die neueste Fluggesellschaft, die sich von der Blockierung von Sitzen zurückzieht

In diesem 18. Oktober 2019, Dateifoto eines JetBlue Airways-Flugs, der zum Salt Lake City International Airport in Salt Lake City fliegt. JetBlue plant, die Anzahl der Sitze in Flugzeugen ab Dezember zu erhöhen. Damit ist JetBlue die neueste Fluggesellschaft, die sich von der Blockierung der Mittelsitze zurückzieht, um den Passagieren aufgrund der Pandemie mehr Platz zu geben. (AP Foto/Rick Bowmer, Datei)

Die Tage, an denen Fluggesellschaften Sitze blockieren, um Passagieren während der Pandemie ein sichereres Fluggefühl zu geben, nähern sich dem Ende.

JetBlue ist das neueste, was darauf hindeutet, dass das Thema überdacht wird. Ein Sprecher der Fluggesellschaft sagte am Donnerstag, dass JetBlue die Anzahl der Sitze, die es nach dem 1. Dezember blockiert, reduzieren wird, um Familien, die über die Feiertage zusammen reisen, unterzubringen.

Southwest Airlines sagte letzte Woche, dass sie die Begrenzung der Anzahl der besetzten Sitze nach dem 1. Dezember einstellen wird. Delta Air Lines und Alaska Airlines geben bekannt, dass sie Anfang nächsten Jahres die Obergrenzen für Sitzplätze aufheben werden.

Die Pandemie und die daraus resultierenden Grenzbeschränkungen ließen den US-Flugverkehr im April um 95 % einbrechen. Einige Fluggesellschaften versprachen, mittlere Sitze zu blockieren, um mehr Abstand zwischen den Passagieren zu schaffen. Andere, insbesondere United Airlines und American Airlines, taten dies nicht und argumentierten, dass Belüftungssysteme und Luftfilter Flugzeuge ohne soziale Distanzierung sicher machten.

Seitdem haben alle Fluggesellschaften einen langsamen Anstieg der Passagierzahlen gemeldet, obwohl die US-Reisen immer noch um 65 % niedriger sind als vor einem Jahr.

„Wenn niemand fliegt und die Fluggesellschaften sowieso nicht die Verkaufsobergrenze erreichen, können sie leicht gesperrte mittlere Sitze bewerben“, sagte Gary Leff, der die Reiseseite „View from the Wing“ leitet. “Aber da sich das Reisen langsam erholt, gibt es immer mehr Flüge, bei denen es den Fluggesellschaften echtes Geld an Umsatzeinbußen kostet.”

JetBlue-Sprecher Derek Dombrowski sagte, die Fluggesellschaft werde die Flüge bis zum 1. Dezember unter 70 % auslasten und während der Feiertage einige Beschränkungen einhalten, „aber wie hoch diese Kapazitätsobergrenze sein wird, muss noch festgelegt werden“.

Dombrowski sagte, dass es mehr Familien und Gruppen geben wird, die über die Feiertage reisen, daher wird die in New York ansässige Fluggesellschaft „eine kleine Anzahl von Reihen“ anbieten, in denen gemeinsam reisende Personen alle Sitze besetzen können.

Anfang dieser Woche sagte JetBlue-Präsidentin Joanna Geraghty, dass das Blockieren von Sitzen „nicht nachhaltig ist“, und dass die Fluggesellschaft die Kapazität auf Flügen erhöhen wird, da die Passagierzahlen steigen und Studien zeigen, dass die Flugzeugkabinen sicher sind.

Gary Kelly, CEO von Southwest, machte einen ähnlichen Hinweis auf “wissenschaftliche Beweise”, dass Kabinen sicher sind, nannte aber auch einen starken finanziellen Anreiz, die Blockierung der mittleren Sitze zu beenden. Kelly sagte, Southwest habe im September aufgrund der Richtlinie Einnahmen in Höhe von 20 Millionen US-Dollar verloren, wobei der Verlust im November auf zwischen 40 Millionen US-Dollar und 60 Millionen US-Dollar gestiegen sei.

Eine aktuelle Studie des Transportkommandos des Verteidigungsministeriums besagt, dass das Risiko der Verbreitung des Virus, das COVID-19 in Flugzeugen verursacht, sehr gering ist, wenn jeder Gesichtsmasken trägt. Die Studie wurde jedoch nicht von Experten begutachtet und berücksichtigte nicht Dinge wie Personen, die sich in der Kabine bewegten.

Eine Reihe von Berichten deutet darauf hin, dass eine Übertragung durch Fluggesellschaften selten ist, obwohl das Fehlen von Tests und Kontaktverfolgung es unmöglich macht, das Flugrisiko zu quantifizieren.


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