Journalisten und Aktivisten in israelischen Spyware-Skandal verstrickt

Pegasus aktiviert die Kamera und das Mikrofon eines Telefons und fungiert als Taschenspion.

Europäische Politiker und Mediengruppen haben sich am Montag empört über Berichte geäußert, wonach eine israelische Firma Telefon-Malware geliefert hat, die von Regierungen verwendet wird, um Aktivisten, Journalisten, Anwälte und Politiker in mehreren Ländern auszuspionieren.

Die NSO Group und ihre Pegasus-Malware, die in der Lage ist, die Kamera oder das Mikrofon eines Telefons einzuschalten und ihre Daten zu sammeln, sind seit 2016 in den Schlagzeilen, als Forscher ihr vorwarfen, einen Dissidenten in den Vereinigten Arabischen Emiraten auszuspionieren.

Eine gemeinsame Untersuchung von The Washington Post, The Guardian, Le Monde und anderen Medien, basierend auf einer durchgesickerten Liste von 50.000 Telefonnummern, ergab, dass die Spionage möglicherweise weitaus umfangreicher war als bisher angenommen.

Es wird angenommen, dass die durchgesickerten Zahlen mit Personen in Verbindung stehen, die von NSO-Kunden als potenzielle Überwachungsziele identifiziert wurden.

Darunter auch eine, die mit einem ermordeten mexikanischen Journalisten und Familienmitgliedern des ermordeten saudischen Journalisten Jamal Khashoggi in Verbindung steht.

Die Chefin der Europäischen Kommission, Ursula von der Leyen, sagte, die Spionage sei „völlig inakzeptabel“, während der französische Regierungssprecher Gabriel Attal sie als „extrem schockierend“ bezeichnete.

UN-Rechtschefin Michelle Bachelet forderte eine bessere Regulierung der Überwachungstechnologie und der Chef von Reporter ohne Grenzen, Christophe Deloire, sagte, die Enthüllungen hätten „Schock und Abscheu“ hervorgerufen.

Autoritäre Regime

Es ist unklar, wie viele Geräte tatsächlich ins Visier genommen oder überwacht wurden, und NSO hat jegliches Fehlverhalten bestritten.

Aber die Behauptungen, Länder wie Aserbaidschan, Ungarn, Indien und Marokko, deren Behörden gegen unabhängige Medien vorgegangen seien, hätten abtrünnige Journalisten im In- und Ausland ausspioniert, lösten Empörung aus.

Die anderen Länder, die die meisten Zahlen auf der Liste ausmachten, waren Aserbaidschan, Bahrain, Kasachstan, Mexiko, Ruanda, Saudi-Arabien und die Vereinigten Arabischen Emirate.

Die französische investigative Nachrichtenseite Mediapart behauptete, die Telefone ihres Gründers Edwy Plenel und eines ihrer Journalisten seien unter denen, die von marokkanischen Geheimdiensten ins Visier genommen wurden, und gab an, eine Strafanzeige eingereicht zu haben.

Marokko bestritt die Behauptungen und sagte, es habe “nie Computersoftware erworben, um Kommunikationsgeräte zu infiltrieren”.

„Schurken“-Betreiber

Pegasus ist ein hochinvasives Tool, das die Telefonkamera und das Mikrofon eines Ziels einschalten sowie auf Daten auf dem Gerät zugreifen kann, wodurch ein Telefon effektiv in einen Taschenspion verwandelt wird.

In einigen Fällen kann es installiert werden, ohne dass ein Benutzer dazu verleitet werden muss, einen Download zu starten.

NSO besteht darauf, dass es nur für die Bekämpfung von Terrorismus und anderen Verbrechen bestimmt ist und dass jede andere Verwendung das Werk “schurkischer” Betreiber ist – Behauptungen, die von Amnesty International verworfen werden.

“Die Spyware der NSO ist eine Waffe der Wahl für repressive Regierungen, die Journalisten zum Schweigen bringen, Aktivisten angreifen und abweichende Meinungen niederschlagen wollen, was unzählige Leben in Gefahr bringt”, sagte die Chefin von Amnesty International, Agnes Callamard, in einer Erklärung.

“Es ist klar, dass seine Technologie systemischen Missbrauch erleichtert.”

50.000 Telefonnummern potenziell ausspioniert mit Pegasus
Karte mit Ländern, in denen Journalisten potenziell mit der Spyware Pegasus ausspioniert wurden.

Die Post sagte, die Zahlen auf der Liste seien nicht zugeordnet, aber andere an dem Projekt beteiligte Medien konnten mehr als 1.000 Personen in mehr als 50 Ländern identifizieren.

Darunter waren mehrere Mitglieder arabischer Königsfamilien, mindestens 65 Geschäftsleute, 85 Menschenrechtsaktivisten, 189 Journalisten und mehr als 600 Politiker und Regierungsbeamte, darunter Staatsoberhäupter, Premierminister und Kabinettsminister.

Journalisten „kompromittiert“

Die Untersuchung identifizierte mindestens 180 Journalisten in 20 Ländern, die zwischen 2016 und Juni 2021 für ein potenzielles Targeting mit Pegasus ausgewählt wurden.

Unter ihnen waren Reporter von Agence France-Presse, The Wall Street Journal, CNN, The New York Times, Al Jazeera, El Pais, Associated Press, Le Monde, Bloomberg, The Economist und Reuters, sagte The Guardian.

Paranjoy Guha Thakurta, ein erfahrener investigativer Journalist in Indien, sagte, Amnesty International habe ihn darüber informiert, dass sein Telefon und seine Privatsphäre 2018 „kompromittiert“ worden seien.

“Es gefährdet auch meine Quellen. Leute, die unter der Bedingung der Anonymität mit Ihnen sprechen, wenn sie kompromittiert werden, ist das schrecklich”, sagte er gegenüber AFP. “Es ist schlecht für die Demokratie, es ist schlecht für den Journalismus. Es ist schrecklich.”

Auf der Liste standen 15.000 Nummern in Mexiko – darunter angeblich eine Nummer, die mit dem mexikanischen Journalisten Cecilio Pineda in Verbindung steht, der 2017 getötet wurde – und 300 in Indien, darunter Politiker und prominente Journalisten.

In Mexiko berichtete die Nachrichten-Website Aristegui Noticias am Montag, dass zwischen 2016 und 2017 als Oppositionsführer Familienangehörige und der Kardiologe von Präsident Andres Manuel Lopez Obrador ausspioniert wurden.

Der Präsident selbst sei verschont geblieben, weil er “offenbar kein privates Handy benutzt”, heißt es in dem Bericht.

Der führende indische Oppositionsführer Rahul Gandhi wurde zweimal als potenzielles Überwachungsziel ausgewählt, berichtete The Guardian.

Der indische Innenminister Amit Shah bestritt die Berichte und sagte, sie zielen darauf ab, “Indien auf der Weltbühne zu demütigen, die gleichen alten Narrative über unsere Nation zu verkaufen und Indiens Entwicklungsweg zu entgleisen”.

Ungarns Außenminister Peter Szijjarto sagte Reportern, Budapest habe “keine Kenntnis von dieser Art der Datenerhebung”.

Verweigerung

Die NSO Group mit Sitz im israelischen High-Tech-Zentrum Herzliya in der Nähe von Tel Aviv bestritt jegliches Fehlverhalten.

Es gab am Sonntag ein Dementi heraus, nannte die Untersuchung “voller falscher Annahmen und unbestätigter Theorien” und drohte mit einer Verleumdungsklage.

“Wir bestreiten entschieden die falschen Anschuldigungen in ihrem Bericht”, sagte NSO.

Es wurde “in keiner Weise” mit dem Mord an Khashoggi in Verbindung gebracht und fügte hinzu, dass es “ausschließlich an Strafverfolgungs- und Geheimdienste von überprüften Regierungen” verkauft wird.

Die Washington Post sagte, eine forensische Analyse habe ergeben, dass zwei Frauen in der Nähe von Khashoggi gehackt worden seien. Er wurde 2018 von einem saudischen Killerkommando ermordet.


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