Mythos Elektroauto: Warum wir uns auch um Busse und Bahnen kümmern müssen

EV-Ladestationen in Oslo, Norwegen. Bildnachweis: Shutterstock

Kalifornien hat kürzlich angekündigt, den Verkauf von gasbetriebenen Fahrzeugen bis 2035 zu verbieten, Ontario hat 500 Millionen US-Dollar in die Produktion von Elektrofahrzeugen (EVs) investiert und Tesla entwickelt sich schnell zum weltweit wertvollsten Autounternehmen.

Es scheint fast so, als wäre der Besitz eines Elektrofahrzeugs eine Wunderwaffe im Kampf gegen den Klimawandel, aber das ist es nicht. Außerdem sollten wir uns darauf konzentrieren, ob überhaupt jemand ein privates Fahrzeug nutzen sollte.

Als Forscherin für nachhaltige Mobilität weiß ich, dass diese Antwort unbefriedigend ist. Aber genau hierhin hat meine neueste Forschung geführt.

Batterie-Elektrofahrzeuge wie das Tesla Model 3 – das meistverkaufte Elektrofahrzeug in Kanada im Jahr 2020 – haben keine Auspuffemissionen. Sie haben jedoch höhere Produktions- und Herstellungsemissionen als herkömmliche Fahrzeuge und werden häufig mit Strom aus fossilen Brennstoffen betrieben.

Fast 18 Prozent des in Kanada erzeugten Stroms stammten 2019 aus fossilen Brennstoffen, wobei die Bandbreite von null in Québec bis zu 90 Prozent in Alberta reichte.

Forscher wie ich vergleichen die Treibhausgasemissionen eines alternativen Fahrzeugs, beispielsweise eines Elektrofahrzeugs, mit denen eines konventionellen Fahrzeugs über die gesamte Lebensdauer des Fahrzeugs, eine Übung, die als Ökobilanz bezeichnet wird. Beispielsweise kann ein Tesla Model 3 im Vergleich zu einem Toyota Corolla in Québec bis zu 75 Prozent weniger Treibhausgase pro zurückgelegtem Kilometer ausstoßen, aber keine Verringerung in Alberta.

Hunderte Millionen Neuwagen

Um extreme und irreversible Auswirkungen auf Ökosysteme, Gemeinschaften und die gesamte Weltwirtschaft zu vermeiden, müssen wir den Anstieg der globalen Durchschnittstemperaturen bis zum Jahr 2100 auf weniger als 2 °C und idealerweise 1,5 °C über dem vorindustriellen Niveau begrenzen.

Wir können diese Klimaschutzziele in umsetzbare Pläne umsetzen. Zunächst schätzen wir die Treibhausgasemissionsbudgets unter Verwendung von Energie- und Klimamodellen für jeden Wirtschaftssektor und für jedes Land. Dann simulieren wir zukünftige Emissionen unter Berücksichtigung alternativer Technologien sowie zukünftiger potenzieller wirtschaftlicher und gesellschaftlicher Entwicklungen.

Ich habe mir die US-Pkw-Flotte angesehen, die sich auf etwa 260 Millionen Fahrzeuge summiert, um eine einfache Frage zu beantworten: Könnten die Treibhausgasemissionen des Sektors mit den Klimazielen in Einklang gebracht werden, indem benzinbetriebene Fahrzeuge durch Elektrofahrzeuge ersetzt werden?

Die Ergebnisse waren schockierend. Unter der Annahme, dass sich das Reiseverhalten nicht ändert und eine Dekarbonisierung von 80 Prozent des Stroms erfolgt, könnten bis zum Jahr 2050 bis zu 300 Millionen Elektrofahrzeuge oder 90 Prozent der prognostizierten US-Flotte erforderlich sein, um ein 2-Grad-Ziel zu erreichen. Dazu müssten alle neu gekauften Fahrzeuge elektrisch sein ab 2035.

Zum Vergleich: Derzeit gibt es in den USA 880.000 Elektrofahrzeuge oder 0,3 Prozent der Flotte. Selbst die optimistischsten Prognosen der Internationalen Energieagentur deuten darauf hin, dass die US-Flotte bis 2050 nur zu etwa 50 Prozent elektrifiziert sein wird.

Mythos Elektroauto: Warum wir uns auch um Busse und Bahnen kümmern müssen
Eine elektrische Straßenbahn in Sapporo, Japan. Bildnachweis: Shutterstock

Massive und schnelle Elektrifizierung

Aber 90 Prozent sind doch theoretisch möglich, oder? Wahrscheinlich, aber ist es wünschenswert?

Um dieses Ziel zu erreichen, müssten wir alle Herausforderungen, die mit der Einführung von Elektrofahrzeugen verbunden sind, sehr schnell bewältigen, wie z. B. Reichweitenangst, höhere Anschaffungskosten und die Verfügbarkeit von Ladeinfrastruktur.

Ein schnelles Tempo der Elektrifizierung würde die Strominfrastruktur und die Lieferkette vieler kritischer Materialien für die Batterien, wie Lithium, Mangan und Kobalt, ernsthaft in Frage stellen. Es würde eine enorme Kapazität an erneuerbaren Energiequellen und Übertragungsleitungen, eine weit verbreitete Ladeinfrastruktur, eine Koordination zwischen zwei historisch unterschiedlichen Sektoren (Elektrizitäts- und Transportsysteme) und schnelle Innovationen bei elektrischen Batterietechnologien erfordern. Ich sage nicht, dass es unmöglich ist, aber ich halte es für unwahrscheinlich.

Na und? Sollen wir aufgeben, unser kollektives Schicksal akzeptieren und unsere Bemühungen um die Elektrifizierung einstellen?

Im Gegenteil, ich denke, wir sollten unsere Prioritäten überprüfen und eine noch kritischere Frage wagen: Brauchen wir so viele Fahrzeuge auf der Straße?

Busse, Bahnen und Fahrräder

Einfach ausgedrückt gibt es drei Möglichkeiten, die Treibhausgasemissionen des Personenverkehrs zu reduzieren: Reisen vermeiden, Verkehrsmittel wechseln oder Technologien verbessern. Elektrofahrzeuge gehen nur eine Seite des Problems an, die technologische.

Und obwohl Elektrofahrzeuge im Vergleich zu herkömmlichen Fahrzeugen die Emissionen senken, sollten wir sie mit Bussen, Zügen und Fahrrädern vergleichen. Wenn wir dies tun, verschwindet ihr Potenzial zur Reduzierung der Treibhausgasemissionen aufgrund ihrer Lebenszyklusemissionen und der begrenzten Anzahl von Personen, die sie gleichzeitig befördern.

Wenn wir unsere Klimaprobleme wirklich lösen wollen, müssen wir Elektrofahrzeuge zusammen mit anderen Maßnahmen wie öffentlichen Verkehrsmitteln und aktiver Mobilität einsetzen. Diese Tatsache ist von entscheidender Bedeutung, insbesondere angesichts des jüngsten Rückgangs der Fahrgastzahlen im öffentlichen Nahverkehr in den USA, hauptsächlich aufgrund des zunehmenden Fahrzeugbesitzes, niedriger Benzinpreise und des Aufkommens von Ride-Hailing (Uber, Lyft).

Regierungen müssen massiv in die Infrastruktur des öffentlichen Nahverkehrs, des Rad- und Fußverkehrs investieren, um sie größer, sicherer und zuverlässiger zu machen. Und wir müssen unsere Transportbedürfnisse und -prioritäten neu bewerten.

Der Weg zur Dekarbonisierung ist lang und kurvenreich. Aber wenn wir bereit sind, aus unseren Autos auszusteigen und eine Abkürzung durch den Wald zu nehmen, kommen wir vielleicht viel schneller ans Ziel.


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