Neues Flight Simulator-Spiel startet mit französischem Studio im Cockpit

Microsoft hat eine Xbox-Version von Flight Simulator, einem Spiel aus den frühen Tagen des PC-Spielens

Viele Flugzeuge sind aufgrund der Coronavirus-Pandemie immer noch am Boden, aber angehende und echte Piloten stiegen am Dienstag mit einem hochmodernen Update von Microsofts ehrwürdigem Flugsimulator-Spiel in den virtuellen Himmel auf.

Der Bestseller-Titel stammt aus dem Jahr 1982 – als Heimcomputer weniger Rechenleistung hatten als heute eine Grafikkarte – und Microsoft beauftragte die französischen Entwickler Asobo Studio mit der ersten Überarbeitung seit 2006.

Zwei der Mitbegründer von Asobo nahmen in den letzten vier Jahren sogar Flugunterricht, um ihre Design-Bemühungen aus der Praxis zu schöpfen, und das Unternehmen hatte Zugang zu Microsofts Bing-Satellitenmapping und Cloud-gestützter Verarbeitung.

“Die Lektionen waren wichtig (um etwas Sinnliches in das Spiel einzuführen”, sagte einer von ihnen, Martial Bossard, gegenüber AFP.

“Welche Empfindungen empfindet ein Pilot? Wie reagiert das Flugzeug unter einer Wolke und über dem Meer? In früheren Simulationen war es etwas starr”, sagte Bossard, der leitende Software-Ingenieur des Spiels.

Der neue Titel wurde zunächst für PCs und Online-Streaming verkauft, eine Xbox-Version soll später folgen. Microsoft plant auch, es für ein noch intensiveres Erlebnis auf HPs kommendem Virtual-Reality-Headset, dem Reverb G2, anzupassen.

Um die technische Komplexität zu verdeutlichen, kommt die Desktop-Version auf nicht weniger als 10 DVDs und benötigt mindestens 90 GB Festplattenspeicher – was einige Klagen über Installationsprobleme von frühen Käufern ausschließt. Leistungsstarke Hardware ist ein Muss.

“Lockdown-Gegenmittel”

Aber im Allgemeinen lobten Kritiker Asobos hyperrealistische Grafik und die Aufmerksamkeit für Cockpit-Details, wobei der Review-Aggregator Metacritic das Spiel mit 93 von 100 Punkten bewertete.

“Microsoft Flight Simulator ist die unglaublichste Erfahrung, die ich je auf einem Computer gemacht habe”, kommentierte IGN-Rezensent Seth Macy, der in der US Air Force diente.

“Der Realismus, die Tiefe, die fast grenzenlose Wiederspielbarkeit – es ist wie nichts, was ich je zuvor gespielt habe.”

Die Zeitung Guardian stellte fest, dass einige Landschaften nur mit Texturen mit niedriger Auflösung repliziert wurden, einschließlich der Stadtansicht von London. Aber insgesamt wurde das Spiel in einer Fünf-Sterne-Rezension als „perfektes Gegenmittel für die Sperrung“ bezeichnet.

Für Asobo, das von 12 Gaming-Freunden in einer Wohnung in Bordeaux gegründet wurde, ist die Microsoft-Kollaboration so etwas wie ein Startschuss. Das französische Studio ist durch Videospieladaptionen mehrerer Pixar-Filme bekannt geworden, darunter “WALL-E” und “Toy Story 3”.

Ein wichtiger Meilenstein war Asobos Veröffentlichung von “A Plague Tale: Innocence” im Mai 2019, das mehrere Branchenpreise gewann und in einer von einer ansteckenden Krankheit heimgesuchten Welt Anklang findet.

Der Unterschied zwischen 2002, als das Studio gegründet wurde, und jetzt “ist, als würde man in einem kleinen Flugzeug fliegen lernen und am Ende Pilot eines Airbus sein”, sagte Bossard.

Cockpits, Wolken und Kilimanjaro

Das Spiel von Microsoft hat in der Tat Generationen von professionellen Piloten sowie begeisterten Amateuren die Möglichkeit geboten, an einer Flotte von Flugzeugen bis ins kleinste Detail zu trainieren.

Die 2020-Version gibt ihnen die Kontrolle über alles, von einem Pitts Special S2S-Doppeldecker bis hin zu einem Airbus A320 Neo oder einem Boeing Dreamliner mit Großraumflugzeug, und die Möglichkeit, von einer Reihe von Flughäfen auf der ganzen Welt vorbei an detaillierten Stadtlandschaften und aufsteigenden Wolkenformationen zu fliegen.

Software-Fortschritte seit 2006 und der Beginn der künstlichen Intelligenz gaben den Designern die Möglichkeit, einen Großteil der Welt mit verblüffender Klarheit zu kartieren, von den azurblauen Meeren der Karibik bis zum anmutigen Gipfel des Kilimandscharo.

Der Realismus wird durch Echtzeit-Wetterdaten von Microsofts Bing-Servern erhöht, die Sesselfliegern die tatsächlichen Bedingungen in ihrem Fluggebiet wie Turbulenzen durch Gewitter statt allgemeiner Wolken liefern.

Die Vorfreude bei den Spielern wäre jederzeit groß gewesen, aber umso mehr, nachdem die Sperrung des Coronavirus in diesem Jahr die Flugreisen zerstört hat.

“Flight Simulator ist ein Titel, der von zig Millionen Spielern gespielt wurde, es gibt eine Community, die seit mehreren Jahren wartet. Microsoft lässt keinen Raum für Fehler”, sagte der französische Spieleexperte Laurent Michaud.

Für Asobo wird ein erfolgreicher Start ein Sprungbrett in Richtung “größere Spiele, Budgets und Teams” sein, sagte er.

“Bei so hohen Erwartungen darf man nicht enttäuschen. Asobos Ruf steht auf dem Spiel.”


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