T-Mobile strebt ersten drahtlosen Breitbanddienst für ländliche Haushalte an

Kredit: CC0 Public Domain

T-Mobile US Inc. macht einen ersten Schritt in seinem seit langem versprochenen Angriff auf das Festnetzgeschäft von Kabel- und Telefongesellschaften und führt einen drahtlosen Breitbanddienst für Haushalte in ländlichen Gebieten ein.

Für 50 US-Dollar im Monat können sich Kunden in drei Landkreisen im Westen von Michigan für einen Internetdienst mit Geschwindigkeiten von etwa 50 Megabit pro Sekunde anmelden – genug Bandbreite für eine Familie, um mindestens fünf verschiedene Shows gleichzeitig zu streamen. Das Angebot erfordert eine automatische Zahlung, aber es gibt weder einen Jahresvertrag noch eine Datenobergrenze.

Kabelanbieter und ländliche Telefongesellschaften können angesichts der begrenzten Größe des Angebots, das auf einem Pilotprogramm aufbaut, mit den Schultern zucken. Aber der Umzug macht T-Mobile zu einem neuen Konkurrenten im Heimbreitband.

T-Mobile hat zuvor die Mobilfunkanbieter Verizon Communications Inc. und AT&T Inc. übernommen, indem es sich selbst als “Uncarrier” bezeichnet und Zweijahresverträge abgeschafft hat. Es baumelte auch den kostenlosen Dienst von Netflix Inc., um Abonnenten zu gewinnen, was mehr Druck auf seine ehemals weit größeren Konkurrenten ausübte. Innerhalb von sieben Jahren hat sich T-Mobile vom kleinsten nationalen Carrier zur Nr. 2 entwickelt.

Der jüngste Wachstumsschub wurde durch die Übernahme von Sprint Corp. in Höhe von 26,5 Milliarden US-Dollar im April angeheizt. Um die Zulassung zu erhalten, musste T-Mobile mehreren Bedingungen zustimmen, darunter die Ausweitung des Dienstes auf ländliche und unterversorgte Kunden.

„Wir stehen erst ganz am Anfang, die unglaublichen Vorteile unseres kombinierten Netzwerks zu sehen, aber die ersten Anzeichen sind äußerst vielversprechend – insbesondere im ländlichen Amerika“, sagte Chief Executive Officer Mike Sievert in einer Erklärung.

Das Breitbandangebot von T-Mobile in Michigan besteht aus einem 4G-Funksignal, das in ein Haus gestrahlt wird, wo ein Empfänger einen Indoor-WLAN-Hotspot erzeugt. Das Unternehmen sagt, dass ein schnellerer 5G-Dienst folgen wird.

Einer der zentralen Pitches des Sprint-Deals war, dass der Zusammenschluss die Einführung von 5G beschleunigen würde. Die Unternehmen haben dem Vorsitzenden der Federal Communications Commission, Ajit Pai, zugesagt, innerhalb von drei Jahren ein 5G-Netz aufzubauen, das 97 % der US-Bevölkerung abdeckt, und innerhalb von sechs Jahren 99 %.

Diese Versprechen einzulösen, kann insbesondere während einer Pandemie schwierig sein. Bereits in den ersten Monaten hat sich die vergrößerte T-Mobile einigen Herausforderungen gestellt. Im Juni bestritt es die von Kalifornien auferlegten Mandate zur Schaffung von Arbeitsplätzen und die Anforderungen an die Netzwerkgeschwindigkeit. Eine Woche zuvor waren bis zu 68 Millionen Kunden von einem ganztägigen Serviceausfall betroffen, der eine bundesstaatliche Untersuchung nach sich zog. In derselben Woche unterbrach das Unternehmen sein T-Mobile-TV-Unternehmen und schrieb 218 Millionen US-Dollar seines Wertes ab.


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