Tech-Fieber: Warum haben afrikanische Investoren den IT-Finanzierungsfehler nicht erfasst?

Als Chris Asego und seine Kollegen vor zwei Jahren in Nairobi ein neues Technologie-Startup gründen wollten, begannen sie, sich nach Kapital umzusehen. Sie fanden eine Handvoll Angel-Investoren und Risikokapitalfirmen, die bereit waren, Geld in Asegos Eneza Education zu stecken, das jedem Schüler mit einem Mobiltelefon akademisches Lehrmaterial zur Verfügung stellt.

Aber keiner der Investoren von Eneza ist Kenianer. Drei von fünf sind Amerikaner, die anderen beiden haben ihren Sitz in Tansania. Asego hielt es nicht für sinnvoll, nach lokalen Investitionen zu suchen. “Um ehrlich zu sein, haben wir es nicht einmal versucht”, sagt er und erklärt, dass Kenias eigene Risikokapitalgeber den Ruf haben, vor Tech-Unternehmern wie ihm zurückzuschrecken.

“Ich könnte mir vorstellen, dass sie sich sicherer fühlen, wenn sie in Dinge wie Immobilien investieren”, sagt er. “Sie würden denken, dass das Risiko geringer ist. Kenianische Investoren – sie sind wirklich irgendwo versteckt und es ist schwer, sie zu finden.”

Asego ist nicht der einzige Unternehmer, der sich von lokalen Investoren im Stich gelassen fühlt. Trotz des Medienrummels, den Afrikas Technologieindustrie hervorgebracht hat, scheinen die Afrikaner selbst zögerlich zu sein, sich in sie einzukaufen. Wie die meisten jungen IT-Unternehmen bestätigen werden, ist es oft viel einfacher, Risikokapital aus dem Westen zu bekommen als von Investoren zu Hause – obwohl sich dies mit der Reife der Tech-Branche langsam ändern kann.

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Asego ist überzeugt, dass in Ländern, in denen die Branche noch so jung ist, ein Mangel an Tech-Investoren vorprogrammiert ist. „Wenn es etwas Neues im Land ist, werden die Leute eher davor zurückschrecken. Damit sind sie nicht aufgewachsen“, sagt er und fügt hinzu, dass ihm bekannte Startups im benachbarten Uganda vor ähnlichen Herausforderungen stehen, lokale Investoren zu finden.

Obwohl sie vielleicht nicht aktiv sind, scheinen lokale Investoren die Tech-Startup-Szene im Auge zu behalten. Sie treten oft bei Pitch-Events auf, sagt Asego, aber “sie stehen am Fenster, gucken nur rein, um zu sehen, was los ist. Sie warten auf eine Erfolgsgeschichte, aber nicht viele wollen Pioniere sein und Risiken eingehen und scheitern.” .

“Ich bin sicher, wenn ein oder zwei lokale Investoren in ein erfolgreiches Unternehmen investieren würden, würde es sich wie ein Buschfeuer ausbreiten”, fügt er hinzu.

Ben White, Gründer von VC4Africa, einem sozialen Netzwerk von Investoren und Unternehmern, erklärt, dass ein Teil des Problems darin liegt, dass die aktuelle Generation afrikanischer Tech-Unternehmer auch die erste ist. Die meisten Angel-Investoren seien selbst einmal erfolgreiche Unternehmer gewesen, sagt er, und sie neigen dazu, Geld in Unternehmen zu investieren, von denen sie wissen, dass sie durch ihre eigenen Kontakte und Mentoring bei der Entwicklung helfen können.

Aber an Orten wie Kenia erklärt er: „Die Leute, die Geld haben, investieren in sehr traditionelle Branchen. Sie sind nicht unbedingt so technisch versiert wie Ihr idealer Angel-Investor in Kalifornien. Sie haben noch nie zuvor Startups gegründet Ich habe schon einmal Startups gesehen. Es gibt also sicherlich eine Trennung.”

„In entwickelten Angel-Märkten gibt es Generationen von Startup-Unternehmern“, fügt White hinzu. “Das hat man im afrikanischen Raum nicht.”

Aber wie die meisten Leute in der Branche zustimmen, beginnen sich die Dinge zu ändern. Die afrikanische Investment-Community wächst, sagt White, wobei Unternehmen wie die in Südafrika ansässige 4Di Capital eine größere Rolle bei der Gründung neuer Startups spielen. Auch die Unterstützung der lokalen Regierungen nimmt zu, insbesondere in Kenia, wo der IT-Sektor zu einem wichtigen Bestandteil der nationalen Entwicklungsstrategie geworden ist.

White argumentiert auch, dass einige afrikanische Anlageökosysteme gegenüber Technologie-Startups freundlicher sind als andere. Ein Beispiel für eine dynamischere Investitionsszene des privaten Sektors sei Nigeria. „Der Markt in Kenia sieht ganz anders aus als in Nigeria, wo es nicht viele NGOs gibt und nur der Privatsektor in der Startup-Szene sichtbar ist“, sagt White. Die meisten westlichen Investoren meiden Nigeria, weshalb der robuste Technologiesektor des Landes keine andere Wahl hatte, als sich auf lokales Kapital zu verlassen.

Auch sei die Situation in Kenia nicht so schlimm, wie es lokale Unternehmer meinen. “In Kenia wurden viele der früheren Geschäfte von westlichen VCs getätigt, die vielleicht etwas Weitblick hatten und sehen konnten, dass es möglicherweise einige interessante Marktchancen gab”, sagt White. “Diese frühe Erfahrung könnte eine größere Wahrnehmung nähren als die Realität.”

Unter den rund 600 Investoren von VC4Africa sind einige der sogenannten Westler, die sich für Afrikas Technologieindustrie interessieren, gar nicht so fremd, wie es scheinen mag. Viele sind tatsächlich Teil der afrikanischen Diaspora, eine Tatsache, die im jüngsten Bericht von VC4Afrika hervorgehoben wird. 2015: Venture Finance in AfrikaA. Und unabhängig von ihrer Herkunft ziehen es die meisten Risikokapitalgeber vor, lokale Partner zu finden, bevor sie auf dem Kontinent investieren.

Entscheidend für eine so von Apps dominierte Tech-Szene ist, dass die heimischen Telekommunikationsgiganten auch ein aktiveres Interesse an Start-ups haben. Im November stellte Kenias Safaricom seinen Spark Venture Fund in Höhe von 1 Mio. USD vor, um vielversprechende ICT-Startups mit jeweils bis zu 250.000 USD zu unterstützen. Airtel hat kürzlich etwas Ähnliches in Nigeria getan, während die Millicom Foundation in Ruanda den „digitalen Changemakern“ des Landes Mentoring und Geschäftsberatung anbietet.

Trotz ihres relativen Mangels an Erfahrung mit Technologie-Startups sind auf dem ganzen Kontinent dennoch einheimische Netzwerke von Angel-Investoren entstanden. Kamerun, Ägypten, Ghana, die Elfenbeinküste und Südafrika verfügen alle über ihre eigenen Angel-Investoren-Netzwerke, betont White, obwohl in Kenia noch kein Netzwerk auftaucht.

Aber am Ende des Tages mag es egal sein, dass viele afrikanische Startups über andere Kanäle als traditionelle, lokale Angel-Investoren oder Risikokapitalgeber finanziert werden. Kenianische Unternehmer mögen sich darüber beschweren, sagt White, aber es kann nur ein Zeichen dafür sein, dass das Investitionsökosystem des Landes ungewöhnlich ausgewogen ist.

„Ich denke, für eine gesunde Industrie braucht man alle Akteure – man braucht die Handys, man braucht Regierungen, man braucht öffentliche, man braucht private“, sagt er. “Jeder muss am Aufbau eines gesunden Ökosystems beteiligt werden.”

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