Vibrierende Schuhe helfen Menschen mit Sehschwäche, sich auf den Straßen der Stadt zurechtzufinden

Ashirase-Vibrationsgerät, das an Schuhen befestigt ist, und Ashirase-Smartphone-App-Bildschirm. Bildnachweis: Honda

Honda hat auf seiner Newsroom-Website die Gründung eines Startups namens Ashirase, Inc. angekündigt, das erste neue Geschäftsunternehmen, das aus dem IGNITION-Programm des Unternehmens hervorgegangen ist. Ashirase wird ein Navigationssystem im Schuh herstellen, das Menschen mit Sehbehinderung bei der Navigation im öffentlichen Raum unterstützt.

Honda gab letzten Monat bekannt, dass es das IGNITION-Programm startet, um seinen Mitarbeitern zu helfen, ihre Ideen für neue Verbraucherprodukte zu kommerzialisieren. Ashirase wird von Wataru Chino geleitet, der auf die Idee zu einem neuen Navigationsgerät kam, nachdem seine sehbehinderte Schwiegermutter getötet wurde, als sie beim Gehen ausrutschte und eine Böschung herunterfiel. Seine Erfahrung als Forschungs- und Entwicklungsingenieur für automatisierte Fahranwendungen nutzte er, um ein neues Assistenzgerät für sehbehinderte Fußgänger zu konzipieren.

Das neue Gerät, das den gleichen Namen wie das Unternehmen trägt, besteht aus zwei Hauptteilen. Ein Teil passt in den Schuh und hat vibrierende Noppen entlang einer Stofflänge; der andere Teil sitzt oben auf dem Schuh und enthält Schaltkreise zum Ausführen von Navigationsanwendungen und eine Batterie zum Betreiben der Vibrationskapseln. Das Gerät kombiniert Daten von GPS mit Karten, die ein Ziel darstellen. Beim Gehen wird die Person durch Vibrationen im linken oder rechten Schuh angewiesen, sich zu drehen oder durch Vibrationen vor beiden Schuhen zum Anhalten (zB an einer Kreuzung) aufgefordert. Das Gerät kann an eine Vielzahl von Standardschuhen angepasst werden.

Vibrierende Schuhe helfen Menschen mit Sehschwäche, sich auf den Straßen der Stadt zurechtzufinden
Bildnachweis: Honda

Chino weist auf der Ankündigungsseite darauf hin, dass das Gerät für sehbehinderte Menschen gedacht ist, nicht für Blinde. Er merkt auch an, dass das Gerät so konzipiert wurde, dass es andere Sehhilfen wie einen weißen Stock ergänzt, aber gleichzeitig nicht als Ablenkung dient. Da es nicht auf Geräuschen basiert, kann der Träger immer noch Umgebungssignale wie das Hupen von Autos oder sprechende Personen hören. Honda erwartet, dass ein Gerät bis 2022 zum Verkauf angeboten wird, und wenn dies der Fall ist, wird es einen Abonnementservice bieten. Chino stellt fest, dass Honda nur einen Teil der Startkosten trägt – das Unternehmen braucht noch Investoren, die weitere 130 Millionen Yen hinzufügen, bevor das Projekt in Gang kommen kann.

Vibrierende Schuhe helfen Menschen mit Sehschwäche, sich auf den Straßen der Stadt zurechtzufinden
Ashirase Vibrationsgerät. Bildnachweis: Honda

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