Werden die nächsten AirPods über Knochenleitung verfügen?

Kredit: US-Patent 10,728,649 B1

Wird Apples nächstes großes Air-Bud-Projekt iBone heißen?

Vielleicht nicht, aber die Leute von Cupertino erforschen einen neuen Ansatz für seine AirPod-Ohrhörer.

Apple wurde am Dienstag ein Patent für ein Design erteilt, das Knochenleitung verwendet, um Geräusche zu übertragen, anstelle eines herkömmlichen Ohrstücks, das im Ohr platziert wird.

Bei der Knochenleitung trägt der Benutzer ein Gerät, das Schwingungen durch den Schädel direkt auf die Cochlea, die Innenohrstruktur, überträgt und Schwingungen in neuronale Signale umwandelt, die unser Gehirn als Geräusche interpretiert. Das Gerät wird von einem hinter dem Kopf gewickelten Band gehalten. Dies lässt die Ohren frei und ist hilfreich, wenn der Benutzer minimale Störungen beim Hören von Umgebungsgeräuschen benötigt.

Es ermöglicht die Funktion von Ohrstöpseln in Umgebungen, in denen normale Ohrstöpsel nicht funktionieren würden, beispielsweise unter Wasser. Und es ist zum Beispiel bequemer für Jogger, die mit fest platzierten Knochenleitungsgeräten mehr Stabilität finden sollen als mit weniger stabilen Ohrstöpseln, die beim Laufen leicht herausfallen können.

Derzeit gibt es einige Ohrstöpsel auf dem Markt, die auf Knochenleitung basieren, wie der AfterShokz Aeropex und der Pyle PSWBT550.

Einige Kritiker sagen, dass die Klangqualität von Knochenleitungsohrstücken der von Standardohrstücken unterlegen ist. Dies ist hauptsächlich auf die schlechte Verarbeitung von hochfrequenten Tönen durch die Knochenleitung zurückzuführen. Die Technologie funktioniert am besten mit Klängen im Bereich von 4.000 Hz und darunter, während Klänge von 4.000 Hz bis 20.000 Hz besser durch die traditionelle Luftknospenübertragung, die als Luftinduktion bezeichnet wird, verarbeitet werden.

Das Patent von Apple mit dem Titel “Multipath audio stimulation using Audio Compressors” geht dieses Problem an, indem es sich auf zwei Übertragungsmethoden stützt. Eine Komponente dessen, was schließlich der AirPod 3 werden könnte, würde einen Knochenleitungswandler verwenden, um nieder- und mittelfrequente Geräusche zu übertragen, während hochfrequente Geräusche durch den traditionellen Ohrhöreransatz mit einem Luftleitungswandler verarbeitet würden.

Eigentlich hat Apple diesen Bereich der Tonübertragung schon einmal erforscht. Sie haben ein Patent für die Geräuschunterdrückung an Knochenleitungsgeräten erhalten, die sich auf Beschleunigungsmesser zur Erkennung von Vibrationen verlassen. Die aktuelle AirPod-Reihe von Apple verfügt über eine Geräuschunterdrückung, jedoch keine Knochenleitung.

Den Namen hatte es zwar noch nicht, aber das Prinzip der Knochenleitung lässt sich mindestens fast 200 Jahre zurückverfolgen. Der große Komponist Ludwig van Beethoven kompensierte seinen fast vollständigen Hörverlust in seinen späteren Jahren, indem er ein Ende einer Stange an seinem Klavier und das andere zwischen seinen Zähnen befestigte, damit er seine Kompositionen “hören” konnte. Musiker verwenden diesen Ansatz heute häufig beim Stimmen eines Klaviers. Mit beiden Händen, die mit dem Stimmen der Tasten beschäftigt sind, greifen die Tuner eine Stimmgabel zwischen die Zähne, die den Klang verlängert und gleichzeitig die genaue Tonhöhe anpasst.

Interessanterweise stützte sich 2013 ein Gesundheitsprodukt auf die Knochenleitung, um Kinder zum Zähneputzen zu ermutigen. Arm and Hammer Tooth Tunes enthüllte seine “Music in Your Mouth”-Kampagne mit Zahnbürsten, die zweiminütige Clips der enorm beliebten Boyband One Direction spielten. Die Zahnbürsten strömten Vibrationen durch die Borsten der Zahnbürste in die Münder der jungen Burschen.

Arm und Hammer bewarben die Geräte mit dem Slogan “Es ist wie ein privates One Direction-Konzert im Mund!”


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