Wie sich Google vom „knuddeligen“ Start-up zum kartellrechtlichen Ziel entwickelt hat

Auf diesem Aktenfoto vom 24. September 2019 geht eine Frau unter einem Google-Schild auf dem Campus in Mountain View, Kalifornien, spazieren. Google steht im Fadenkreuz der US-Kartellbehörden, die es eines ähnlichen Fehlverhaltens beschuldigen wie Microsoft vor 22 Jahren. als Google in einer Garage im Silicon Valley anfing. Wie Google von seinen idealistischen Wurzeln zu dem wurde, was die Aufsichtsbehörden als mörderisches Ungetüm bezeichnen, ist eine Geschichte, die von ungezügeltem Ehrgeiz, kluger Entscheidungsfindung, Netzwerkeffekten der Technologie, laxer regulatorischer Aufsicht und dem Druck, Gewinne zu steigern, geprägt ist. (AP Photo/Jeff Chiu, Akte)

In den Kinderschuhen von Google beschimpften die Mitbegründer Larry Page und Sergey Brin Microsoft als technologischen Tyrannen, der seine Dominanz auf dem PC-Softwaremarkt rücksichtslos missbrauchte, um Wettbewerber abzuwürgen, die bessere Produkte hervorbringen könnten.

Ihre Verachtung für Microsoft spornte Google dazu an, „Don’t Be Evil“ als Unternehmensmotto anzunehmen, das während des Übergangs von einem freilaufenden Startup zu einem börsennotierten Unternehmen, das plötzlich gegenüber den Aktionären rechenschaftspflichtig ist, sein moralischer Kompass blieb.

Dieses Versprechen ist jetzt eine ferne Erinnerung, da Google einer ähnlichen existenziellen Bedrohung ausgesetzt ist wie einst Microsoft.

Wie Microsoft vor 22 Jahren steht Google im Fadenkreuz einer Klage des Justizministeriums, in der es beschuldigt wird, die immense Macht seiner Internet-Suchmaschine als Waffe einzusetzen, die den Wettbewerb geschlagen und Innovationen zum Nachteil der Milliarden von Menschen, die einen Stall nutzen, vereitelt hat von marktführenden Diensten, darunter Gmail, Chrome-Browser, Android-Smartphones, YouTube-Videos und digitale Karten.

„Sie sind definitiv keine Kuschelgesellschaft mehr“, sagte Maelle Gavet, Autorin des Buches „Trampled By Unicorns: Big Tech’s Empathy Problem and How To Fix It“.

Wie Google von seinen idealistischen Wurzeln zu dem mörderischen Ungetüm wurde, das von den Kartellbehörden dargestellt wird, ist eine Geschichte, die von ungezügeltem Ehrgeiz, kluger Entscheidungsfindung, Netzwerkeffekten der Technologie, laxer regulatorischer Aufsicht und dem unerbittlichen Druck geprägt ist, dem alle börsennotierten Unternehmen ausgesetzt sind, ihre Gewinne ständig zu steigern .

Google hat sich “sehr lange wie ein Teenager verhalten, aber jetzt sind sie alle erwachsen. Sie wurden zu einem Unternehmen”, sagte Ken Auletta, Autor von “Googled: The End of The World as We Know It”.

Google erkennt zwar die zunehmende Schlagkraft an, die es durch die Popularität seiner größtenteils kostenlosen Dienste gewonnen hat, sagt aber, dass es seinen Gründungsprinzipien treu bleibt, die Informationen der Welt zu organisieren. Das Unternehmen aus Mountain View, Kalifornien, bestreitet ebenfalls jegliches Fehlverhalten und beabsichtigt, die am Dienstag vom Justizministerium eingereichte Klage zu bekämpfen, genau wie Microsoft es getan hat.

Wie andere bahnbrechende Silicon-Valley-Unternehmen wie Hewlett-Packard und Apple startete Google in einer Garage – einer Garage, die Page und Brin von Susan Wojcicki gemietet hatten, die jetzt YouTube für das Unternehmen betreibt. Sie konzentrierten sich auf die Erstellung einer Datenbank mit allem im Internet über eine Suchmaschine, die fast augenblicklich eine Hackordnung von Websites auflistete, die höchstwahrscheinlich das hatten, was jeder wollte.

Im Gegensatz zu anderen großen Suchmaschinen, die von Yahoo, AltaVista und anderen angeboten werden, zeigte Google zunächst nur 10 blaue Links auf jeder Ergebnisseite an, ohne sich darum zu bemühen, Besucher dazu zu bringen, auf seiner eigenen Website zu bleiben.

„Wir möchten, dass Sie zu Google kommen und schnell finden, was Sie suchen. Dann leiten wir Sie gerne zu den anderen Seiten weiter. Genau darum geht es“, sagte Page dem Playboy-Magazin kurz vor dem Börsengang des Unternehmens 2004.

Google war darin so kompetent, dass sein Name bald zum Synonym für Suchen wurde. Aber als Google herausfand, dass es an Suchergebnisse gebundene Anzeigen verkaufen konnte, begann es, mehr Geld zu verdienen, als Page und Brin sich jemals vorgestellt hatten. Als sie die Gelegenheit sahen, neue Möglichkeiten zu erschließen und Technologie an neue Grenzen zu bringen, beschlossen sie, Milliarden von Dollar für Forschung und Akquisitionen auszugeben.

Die Expansion begann ungefähr zur gleichen Zeit, als Google an die Börse ging, mit digitalen Karten, die es einfacher und schneller machten, Wegbeschreibungen zu erhalten, und Gmail, das damals erstaunliche 1 Gigabyte kostenlosen Speicherplatz bot, als andere nur vier bis 25 Megabyte anboten. Später kam der Chrome-Webbrowser, den Google als schlankere Alternative zum Explorer-Browser anpries, den Microsoft einst mit seinem Windows-Betriebssystem gebündelt hatte.

Google ging auf Einkaufstour mit mehr als 260 Übernahmen. Neben der Vision von Page und Brin wurden viele der Deals durch Einblicke in Trends vorangetrieben, die von einer Suchmaschine gesammelt wurden, die ständig das Internet durchsuchte und täglich Milliarden von Anfragen verarbeitete.

Drei der Geschäfte wurden zu Säulen in Googles Imperium: der wenig beachtete Kauf eines mobilen Betriebssystems namens Android im Jahr 2005 für 50 Millionen Dollar, die Übernahme von YouTube im Jahr 2006 für 1,76 Milliarden Dollar und die Übernahme des Anzeigenplatzierungsdienstes DoubleClick im Jahr 2008 für 3,2 Milliarden Dollar. Die Regulierungsbehörden genehmigten die Android- und YouTube-Deals schnell, während sie ein Jahr warteten, bevor sie den DoubleClick-Kauf unterschrieben.

Keines davon hätte passieren dürfen, sagte Gavet, wenn die Regulierungsbehörden besser verstanden hätten, wie Technologie funktioniert.

„Diese Technologieunternehmen durften in einem Vakuum operieren, weil die Aufsichtsbehörden nicht vollständig verstanden, warum sie andere Unternehmen hinzufügten“, sagte sie.

Als es begann, seine Service-Suite aufzubauen, nahm Google eine Seite aus dem Microsoft-Playbook, das sein damaliger CEO Eric Schmidt in den 1990er Jahren als konkurrierender Manager bei Sun Microsystems und Novell studiert hatte. Das Unternehmen nutzte seine Dominanz bei der Online-Suche, um andere Produkte zu bewerben und zu bündeln, so wie Microsoft sein Windows-Betriebssystem nutzte, um die Reichweite seiner Office-Softwaresuite und seines Explorer-Webbrowsers zu erweitern.

Googles Werbung für Chrome in seiner Suchmaschine half dem Browser, Explorer als Marktführer zu verdrängen. Chrome erhielt auch Auftrieb durch die Forderung von Google, dass der Browser auf Milliarden von Smartphones enthalten sein sollte, die sich auf seine kostenlose Android-Software verlassen. Andere Google-eigene Apps wie Karten und YouTube wurden ebenfalls mit der Verbreitung von Android gebündelt.

Als Chrome zum meistgenutzten Browser der Welt wurde, leitete es noch mehr Traffic zur Suchmaschine von Google und zu anderen Produkten und sammelte gleichzeitig wertvolle Einblicke in die besuchten Websites, um noch mehr Werbung zu verkaufen. Google hat auch das Geld genutzt, das von einem Werbenetzwerk hereinströmt, das sich stark auf die von DoubleClick erworbenen Tools stützt, um lukrative Geschäfte auszuhandeln, um die Standardsuchmaschine auf dem iPhone und einem anderen beliebten Browser, Firefox, zu werden.

Abgesehen von der Bündelung begann sich der Suchansatz von Google vor mehr als einem Jahrzehnt allmählich zu ändern, da es potenziellen Bedrohungen durch andere Websites ausgesetzt war, die sich auf lukrative Nischen in den Bereichen E-Commerce, Reisen, Essen und Unterhaltung konzentrierten. Google fing zunehmend an, seine eigenen Dienste an der Spitze seiner Suchergebnisse anzubieten – eine wertvolle Position, die den Verkehr von anderen Websites umleitete, die glaubten, dass sie bessere Informationen und Produkte anboten. In einigen Fällen kratzte Google sogar Bewertungen von Seiten wie Yelp und hob sie auf seiner eigenen Ergebnisseite hervor, anstatt die Leute woanders hin zu schicken, wie Page einst versprochen hatte.

Google hat nach wiederholten Beschwerden aufgehört, Yelp-Inhalte anzubieten, aber Yelp-CEO Jeremy Stoppelman und andere Kritiker haben sich in den letzten zehn Jahren darüber beschwert, dass seine Suchmaschine vor langer Zeit von einem Online-Drehkreuz in einen ummauerten Garten verwandelt wurde, der zur Gewinnmaximierung gebaut wurde.

Obwohl Page und Brin sich verpflichteten, sich niemals auf kurzfristige Gewinne zu konzentrieren, stellte Google schließlich 2015 eine angesehene Wall-Street-Veteranin, Ruth Porat, als Chief Financial Officer ein. Google begann, seine Ausgaben zu drosseln und gründete sogar eine neue Holdinggesellschaft, Alphabet. um einige seiner unrentablen Projekte zu beaufsichtigen, wie Internet = strahlende Ballons und selbstfahrende Autos.

„Sie stellen jemanden wie Ruth ein, weil Sie jemanden wollen, der mit der Wall Street sprechen kann“, sagte Gavet. “Ob es Ihnen gefällt oder nicht, sobald Sie ein börsennotiertes Unternehmen werden, hat Ihr Aktienkurs einen Einfluss.”

Vor der Pandemie hatte Google noch nie einen Rückgang der Quartalseinnahmen gegenüber dem Vorjahr erlitten – eine außergewöhnliche Leistung, die dazu beigetragen hat, eine Aktie voranzutreiben, die als Schlüsselkomponente für die Vergütung der über 127.000 Mitarbeiter von Google und Alphabet dient. Die Geldmaschine von Google hat ihren Jahresumsatz von 1,5 Milliarden US-Dollar im Jahr 2003 auf 161 Milliarden US-Dollar im vergangenen Jahr gesteigert und gleichzeitig ihren Marktwert von 25 Milliarden US-Dollar auf mehr als 1 Billion US-Dollar gesteigert.

“Wenn Sie ein börsennotiertes Unternehmen werden, ist Wachstum eine der Möglichkeiten, wie Sie den Erfolg beurteilen”, sagte Auletta.

Die entmutigende Frage, die nun vom US-Justizsystem beantwortet werden muss, ist, ob Google zu erfolgreich für das größere Wohl der Technologie und eines freien Marktes geworden ist.


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